「アメリカで黒人であるとはどういうことか」を歯に衣を着せずに語った注目のエッセイ Between the World and Me

著者:Ta-Nehisi Coates
ハードカバー: 176ページ
出版社: Spiegel & Grau
ISBN-10: 0812993543
発売日: 2015/7/14
適正年齢:PG 12
難易度:最上級(詩的かつ婉曲的な文章なので、意図の理解には英語ネイティブでも努力が必要)
ジャンル:エッセイ/回想録
キーワード:アメリカ、人種問題、黒人差別、奴隷制度
文芸賞:全米図書賞受賞
Newsweek掲載

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あまり知られていないノルディック諸国を英国人作家がユーモアたっぷりに紹介 The Almost Nearly Perfect People

著者:Michael Booth
ペーパーバック: 416ページ
出版社: Vintage (2015/2/12)
ISBN-10: 0099546078
発売日: 2015/2/12 (英国では2014/2)
適正年齢:PG15(大人でないとニュアンスはわからないとは思うけど)
難易度:中級+(学校英語だけの人には、小説より読みやすいと思う。ただし、ニュアンスの理解は難しいと思う)
ジャンル:ノンフィクション/エッセイ(ユーモア)
キーワード:北欧、歴史、文化、文化人類学、Scandinavia, Denmark, Norway, Sweden, Finland, Iceland

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医者の卵のトレーニングに関わる珍妙な職業の体験記 『Empathy Exams』

著者:Leslie Jamison 
ペーパーバック: 226ページ
出版社: Graywolf Pr
ISBN-10: 1555976719
発売日: 2014/04 
適正年齢:PG15(高校生以上)
難易度:上級レベル(内容は簡単なのだが、わざと文学的な表現を使っている部分が多いので、本意が伝わりにくいところがある)
ジャンル:エッセイ/体験記
キーワード:メディカルスクール、トレーニング、共感力、変わった職業

 

アメリカのメディカルスクール(大学で医学部に入る日本とは異なり、アメリカの場合には大学を終えてから、大学院のメディカルスクールに入る)では、診察のトレーニングをするときに「偽患者」を使うことがある。健康なアルバイトを雇って、架空の患者のシナリオを渡し、それを演じさせるのである。
シナリオには、その患者の疾患だけでなく、生まれ育った場所と環境、職業、家族まで詳細が書かれている。アルバイトの偽患者は、ちゃんと自分に与えられた役割をこなしつつ、最後に自分を問診した医学生の評価もしなければならない。
そのうちのひとつが「Empathy」つまり、「親身になっている」ということをちゃんと口に出して表現したかどうかというものなのだ。

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73年間ハッピーな結婚を維持した96歳ブロガーの人生指南ベストセラー Fall in Love for Life

著者:Barbara Cooper

ハードカバー(208ページ)/キンドル版あり

出版社:Chronicle Books

出版日: 2013年1月1日

回想録/エッセイ

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著者のBarbara Cooperはエジプト生まれのユダヤ系アメリカ移民で、20歳のときにカリフォルニアで知り合った5歳年上のHarryと結婚し、2010年にHarryが98歳で亡くなるまで73年の幸福な結婚生活を送りました。

Barbara (愛称はなんとCutie!)とHarry は、ただの長寿カップルではありませんでした。あまりにも仲良しの二人に感化された孫ふたりのすすめでブログを書きはじめ、愛や人間関係に悩む全世界の人々にアドバイスを与えるようになったのです。このブログは大人気になり、Harryの死後、ふたたび孫たちのヘルプで、Barbaraは本を書きました。

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末期がんの母と息子の、ふたりきりの読書会 The End of Your Life Bookclub

Will Schwable

ハードカバー: 352ページ

出版社: Knopf
(2012/10/2)

ISBN-10: 0307594033

ISBN-13: 978-0307594037

発売日:
2012/10/2

回想録/エッセイ

2012年「これを読まずして年は越せないで賞」候補作(渡辺推薦)

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ジャーナリスト、文筆家、編集者という経歴を持つWill
Schwableの母Mary Annは、男女の格差が激しかった時代にハーバード大学とラドクリフ大学(当時はまだ統合されていなかった)の入学選考事務局長(Dean
of Admissions)を務め、引退後はパキスタンやアフガニスタンを飛び回って難民問題に取り組み、アフガニスタンに図書館を作るために奔走した女性だった。

世界各地で疾病をしょいこんでも休まずエネルギッシュに活動していたMary
Annだが、73歳のときにかかった肝炎がなかなか回復せず、ようやく原因が判明したときには、膵臓がんは末期になっていた。

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グレイトフル・デッドと脳神経科学 An Anthropologist On Mars

Oliver Sacks
ペーパーバック: 327ページ
出版社: Vintage
(1995/2/7)

脳神経科学・医学/エッセイ/ノンフィクション

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「An Anthropologist On Mars 」は 16年前に出版され、「火星の人類学者--脳神経科医と7人の奇妙な患者 」として邦訳されたものが既に絶版になっているが、7つのエッセイのひとつ「The Last Hippie」が映画化されたので、新たにご紹介しようと思う。

1950年代にニューヨーク市の中流階級の家庭で育ったグレッグは、音楽の才能がある利発な子どもだったが、ティーンになるとヴレッジに通い、ヒッピームーブメントの影響を強く受けて政府や権威に反抗的になっていた。

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ビジョンと脳の不思議な関係 The Mind’s Eye

Oliver Sacks
288 pages(ハードカバー)
Knopf(2010年10月26日発売)
ISBN-10: 0307272087

ノンフィクション/神経科学/エッセイ

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神経学者として興味深い症例について多くのエッセイを書いて来たオリバー・サックス博士の最新刊は、ビジョンと脳に関するいくつかのエッセイを集めたものである。

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人生の敗者復活戦への希望が生まれる旅行記 Eat Pray Love

Elizabeth Gilbert
352ページ(ソフトカバー)
Penguin
2006年初版
エッセイ/回想録/旅行記

AERA English 10月号で推薦している作品のひとつ。

困難な離婚とその直後の辛い恋愛で心身ともにボロボロになった著者のElizabeth Gilbertが、スピリチュアリティと 幸福を求めて3つの国を旅する旅行記。
ようやく夫が離婚を承諾し本のアドバンス(前払い)を得たElizabethは、まず最初にイタリアを訪問する。彼女がイタリア語を勉強したかった理由はひとつ。それが美しい言語だからだ。精神的苦悩でやせ細っていたElizabethだが、食べること(Eat)を含めたイタリアの生活を満喫することで、人生を楽しむ心と体重を取り戻す。その後、彼女はインドに渡り、ヒンドゥー教の僧院(アシュラム)で瞑想を学ぶ(Pray)。そして、最後に訪れたバリ島で、思いがけない愛(Love)を見つける。

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タフな少年時代を独自のユーモアで語る児童作家ダールの自伝 Boy

Roald Dahl
1984年初版
自伝/ユーモア

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Charlie and the Chocolate Factory、James and the Giant Peach などの児童書で有名な英国の作家Roald Dahlの子供時代を語る自伝。

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自分自身をモルモットにした奇想天外体験ユーモアエッセイーThe Guinea Pig Diaries

A. J. Jacobs
256ページ
Simon & Schuster
2009/9/8発売
エッセイ/ユーモア

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しばらく文芸小説が続いたので、このあたりで軽い読み物をご紹介します。
ユーモアにもいろいろありますが、私が一番好きなのは頭が良い方が書いた「のほほん」としたものです。子供のころ遠藤周作が狐狸庵として書いた作品のファンだったと言えば、年配の方はご想像がつくのではないかと思います。

この Guinea Pig Diariesはアメリカ人が書いたものですが、頭が良い方の「のほほん」ユーモアということで狐狸庵先生の作品と共通したところがあります。作者のA. J. JacobsはEsquireという男性雑誌のシニア・エディターで、彼がそこに連載しているユーモアエッセイのターゲットは男性です。けれども、女性が読んでも「男の人ってふだんこういうこと考えてるのね」と楽しめるユーモアです。

これまでにもEncyclopædia Britannica(ブリタニカ百科事典)を全部読んだ体験エッセイThe Know-It-All: One Man’s Humble Quest to Become the Smartest Person in the Worldとか、1年間聖書の教えどおりに生活した体験を綴ったThe Year of Living Biblically: One Man’s Humble Quest to Follow the Bible as Literally as Possibleなど、奇抜なアイディアをネタにしてきたJacobsです。周囲の人々からの「あれをやったらどうか?」という余計なお世話的提案は途絶えないようです。それがまた変なアイディアばかり。今回のGuinea Pig Diariesは、「My Life as and Experiment」という副題のとおり、自分をモルモットにして変てこなアイディアのあれこれを実験してみた体験エッセイです。

まず最初の実験は「My Life as a Beautiful Woman」。
「美女としての私の人生」というタイトルに読者はすぐに変な想像をするでしょう。それを知らずに断言しますが、全部外れです。
Jacobs夫婦が雇ったベビーシッターはすごい美女なのですが、ボーイフレンドがいません。この美しいベビーシッターのためにJacobsは米国で流行のオンラインデートを手配するのですが、そのうち彼は本人よりものめり込んでしまいます。美女になりきって押し寄せる求愛メールに返答するJacobsがだんだん「美人って損」の心理にひたってくるところが抱腹絶倒です。

The Truth About Nakedness」もなかなかの傑作です。JacobsはEsquireの企画で女優のメアリー=ルイーズ・パーカーに寄稿してもらう編集担当になり、写真つきの「ヌードモデル体験」を書いてもらう承諾を取りつけました。男性雑誌ですからホームランものの企画です。ところがパーカーはある条件を出してきました。Jacobsもヌード撮影し、彼女が写真を選ぶというのです。反対してくれるかと思った妻も、上司も大賛成。かくして、Jacobsははからずもヌードモデル体験をすることになってしまいました。撮影中に彼の頭をよぎる不安や強迫的観念がまた傑作です。5月のBood Expo Americaで会った著者のJacobsをつい想像して、吹き出してしまいました。
サイン会ですから会話はちょっと交わしただけですが、本から伝わるイメージどおり少年がそのまま大人になった感じの男性でした。

読みやすさ ★★★☆☆

文法的には非常に読みやすい類いです。それだけだと★4つですが、外国訛りをそのまま書いたところとか、時事やポップカルチャーの知識がないと面白くないところがあるので★3つにしました。

9つの短いエッセイが含まれていますので、面白そうな話題から読み始めることができます。また、面白くないものは飛ばして次を読むこともできます。完読の満足を得られるので、長編に挑戦するのをためらう方におすすめです。

●アダルト度 ★★☆☆☆

セックスとかヌードとかの取り扱い方は、思春期の少年のジョークみたいな感じです。男性雑誌に連載されていたエッセイですがマイルドなものです。

●A. J. Jacobsのその他の作品

The Know-It-All: One Man’s Humble Quest to Become the Smartest Person in the World

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The Year of Living Biblically: One Man’s Humble Quest to Follow the Bible as Literally as Possible

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