徹底的に残酷な世界で生き残る「普通の人生」のオムニバス The Tsar of Love and Techno

作者:Anthony Marra
ペーパーバック: 384ページ
出版社: Hogarth
ISBN-10: 0770436455
発売日:2015/10/07
適正年齢:PG15
難易度:上級+(文芸小説に慣れていないと面白さがわからないであろう)
ジャンル:文芸小説/短編集
キーワード:ロシア、ソビエト連邦、スターリン政権、チェチェン紛争、シベリア強制収容所、政治犯、ミックステープ、キーロフ・バレエ団
賞:Rosenthal Family Foundation Award (2016)National Book Critics Circle Award Nominee for Fiction (2015)

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アジアのスーパーリッチな華僑の想像を絶する行動が面白い超娯楽小説 Crazy Rich Asians

作者:Kevin Kwan
ペーパーバック: 544ページ
出版社: Anchor
ISBN-10: 0804171580
発売日: 2013/6
適正年齢:PG15
難易度:中級+(非常にシンプルな文法と内容。わかりやすく、入り込みやすい)
ジャンル:娯楽小説/chick lit(女性小説)/恋愛小説
キーワード:シンガポール、華僑、スーパーリッチ

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強制的に家族一緒のクリスマスを過ごすことになった機能不全家族の悲喜劇 Seven Days of Us

著者:Francesca Hornak (デビュー作家)
ハードカバー: 368ページ
出版社: Berkley
ISBN-10: 045148875X
発売日: 2017/10/17
適正年齢:PG15(性的な話題はあるが、露骨な表現はない)
難易度:上級レベル
ジャンル:現代小説
キーワード:機能不全家族、親子・姉妹関係、イギリス、アフリカ医療支援、悲喜劇

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現代アメリカの政治問題を背景にした、切なくて心暖まる恋の物語 Sun is Also a Star

著者:Nicola Yoon
ハードカバー: 384ページ
出版社: Delacorte Press
ISBN-10: 0553496689
発売日: 2016/11/1
適正年齢:PG12(やや性的な場面あり)
難易度:中級+ (散文詩のような文体で、とてもシンプル。よみやすく、わかりやすい。)
ジャンル:YA(ヤングアダルト、リアリスティック)/青春小説/ラブストーリー
キーワード:黒人、韓国系アメリカ人、移民問題、人種問題、家族関係


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アカデミー主演女優賞作品の原作を書いた著者の最新作テーマはハンチントン病 Inside the O’Briens

著者:Lisa Genova
ハードカバー: 352ページ
出版社: GALLERY Books
ISBN-10: 147671777X
発売日: 2015/4/7
適正年齢:PG15(特に問題な表現はないが、深刻な話題なので高校生以上)
難易度:中級+(とても読みやすい文章。医学や生物学の用語は出てくるけれど、素人向けなので難しくない)
ジャンル:文芸小説(大衆小説)/医学小説(ジャンル小説として)
キーワード:Huntington Disease(ハンチントン病)、難病、遺伝病、遺伝子診断、遺伝カウンセリング、ボストン・チャールズタウン、ボストン警察、アイルランド系移民、家族愛

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するする読んでウォール街とシリコンバレーの金の仕組みを学べる超娯楽的な金融小説 The Underwriting

著者:Michelle Miller
ハードカバー: 384ページ
出版社: G.P. Putnam’s Sons (2015/5/26)
ISBN-10: 0399174850
発売日: 2015/5/26
適正年齢:PG15+(高校生以上、性的シーンあり)
難易度:中級+(学校では教えない砕けた表現やビジネス専門用語はあるが、シンプルで読みやすい)
ジャンル:娯楽小説、金融スリラー
キーワード:ウォール街、シリコンバレー、起業、IPO(株式公開)、ソーシャルメディア

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「普通の家族」を不思議に興味深くする作家Anne Tylerの最新作 A Spool of Blue Thread

著者:Anne Tyler
ハードカバー: 368ページ
出版社: Knopf
ISBN-10: 1101874279
発売日: 2015/2/10
適正年齢:PG12(性的な話題やシーンはあるけれど、露骨な描写はない)
難易度:上級レベル(文章のニュアンスを楽しむためには文芸小説を読み慣れている必要がある)
ジャンル:文芸小説/現代小説
キーワード:アン・タイラー、夫婦、親子、兄弟の関係、メリーランド州ボルティモア、アメリカの家族

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「メタフォーと不気味さを見事に編み込んだ」という前評判の「人肉食い」を扱ったYA小説 Bones & All

著者:Camille Deangelis
ハードカバー: 304ページ
出版社: St Martins
ISBN-10: 1250046505
発売日: 2015/3/10
適正年齢:PG12(中学生以上)
難易度:中級レベル〜(一人称の語り。文章そのものは非常にシンプル)
ジャンル:YA(ヤングアダルト)フィクション/現代小説/ホラー
キーワード:人肉食い、家族愛、友情、愛、ラブストーリー

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アメリカの離婚手続き(の大変さ)がわかる小説『The Divorce Papers』

著者:Susan Rieger

ハードカバー: 480ページ

出版社: Crown

ISBN-10: 0804137447

発売日: 2014/3/18

適正年齢:PG15(高校生以上)

難易度:上級レベル(オフィスのメモやEメール、手紙は読みやすいが、専門的な書類は読みにくい)

ジャンル:現代小説、チックリット

キーワード:離婚、弁護士、家族ドラマ

 

日本では、「入院中に離婚されていた」とか、離婚後に父親が養育費をまったく払わないことや、父親のほうの家族が子どもを母親から奪って合わせないことがしょっちゅうある。日本に住んでいたころ、私の身近にも(たいていは母親のほうが)泣いて諦めたというケースがたくさんあった。

アメリカではその反対で、法が権利を守ってくれるのはいいが、双方が権利を主張するので離婚には必ずといっていいほど弁護士が必要になり、金のかかる戦いが長引き、すでに愛がさめたカップルが激しく憎しみ合うことになる。

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書物と言葉の大切さが失われつつある現代を風刺したディストピア問題作『Word Exchange』

著者:Alena Graedon

ハードカバー: 384ページ

出版社: Doubleday

ISBN-10: 0385537654

発売日: 2014/4/8

適正年齢:PG12(中学生以上)

難易度:語彙のみだと超上級レベルだが、文章はネイティブの普通レベル

ジャンル:スペキュラティブ・フィクション/現代小説/風刺小説

キーワード:ディストピア、世紀末、疫病、文明の危機、ロマンス

 

Memeというハイテクのデバイスが普及した近未来社会では、人びとはコミュニケーションだけでなく日々のスケジュールや記憶のすべてをMemeに頼るようになっている。

常に他人とつながってリアルタイムで無意味な会話を交わし合う現代人は本を読まなくなり、複雑な単語も使わない。使わないと忘れるので、単語の意味が思いつかない場合にはMemeを使って意味を調べる。そのときに利用するのがSynchronicという企業が提供しているWord Exchangeである。チェックして意味がわかったらそれで満足するので、結局人びとは学ばない。デバイスに依存している人びとは、頭を使わなくなっているのである。

紙媒体の書籍は絶滅の危機に瀕しており、アナクロの辞典として最後の砦になっているのが『North American Dictionary of the English Language (NADEL)』だった。

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