私が惚れ込んでいるSFシリーズの第二巻 Ancillary Sword (Imperial Radch 2)

著者:Ann Leckie
ペーパーバック: 400ページ
出版社: Orbit
ISBN-10: 0316246654
発売日: 2014/10/7
適正年齢:PG12(性的関係についての話題はあるが、シーンはない)
難易度:上級レベル(ただし、第一巻に比べて非常に読みやすい。シンプルな文章)
ジャンル:SF
キーワード:スペースオペラ(昔の感覚ではなく)、宇宙船、帝国、闘い、植民地政策、公正
シリーズ(三部作)名:Imperial Radch

 

Hugo, Nebula, British Science Fiction, Locus、Arthur C. Clarke賞…とSFの代表的な賞を総なめしたAncillary Justiceの第二巻。

 

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The Hunger GamesやDivergentより複雑で読み応えがあるYAジャンルの新星 Red Rising三部作

著者:Pierce Brown
ペーパーバック: 400ページ
出版社: Del Rey(Random House)
ISBN-10: 1444758993
発売日:2014/1
適正年齡:PG15+(闘い、残酷シーン多し。性的話題も多い)
難易度:上級(ネイティブの普通レベル。SFに慣れていない人には状況把握は難しいかもしれない)
ジャンル:SF/スペースオペラ/YA
キーワード:惑星への移住/ディストピア/階級社会/革命/戦略/友情/裏切り/ラブストーリー
賞:Goodreads 2014年 Choice Award(新人作家のカテゴリで受賞、YAでは最終候補)

 

人類は何百年も前に死にかけた地球を離れて月をベースにし、近隣の惑星に移住するようになっていた。

Screen Shot 2015-01-08 at 3.38.14 PM無毛な争いを避けて社会を平和に保つため、人類は厳しく色分けされ、それぞれが社会の役割分担をするのが定着していた。

その階級ピラミッド(著者サイトか右の図をクリックすると、社会構造が読める)の最も底辺にいるのが髪と目の色が赤い「Red」で、支配者階級はブロンドの髪と金色の瞳を持つ体力的にも優れた「Gold」だ。この二つの階級の間に、軍人や警官の「Gray」、宇宙船の操縦に関わる「Blue」、医療や心理分野の科学に関わる「Yellow」、IT関連の「Green」、性産業の奴隷的存在の「Pink」などがある。

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身体障害者の権利、社会保障、偏見との闘いなど、社会問題を盛り込んだ近未来SF Lock In

著者:John Scalzi
ハードカバー: 336ページ
出版社: Tor Books
ISBN-10: 0765375869
発売日: 2014/8/26
適正年齡:PG12
難易度:中級〜上級(シンプルな文体。SFに慣れている人であれば知らない用語が出てきても読みやすい)
ジャンル:SF/警察小説、犯罪小説
キーワード:近未来、疾病の流行、身体障害者、偏見、富の差、テクノロジーの問題点

近未来、世界中で新種のインフルエンザが大流行する。死亡率が高いだけでなく、髄膜炎を引き起こす。その結果、脳の構造に変化が起こり、ほとんどの者が回復しても身体を動かすことができない"Lock In"という状態になってしまう。当時のアメリカ大統領Hadenの妻が罹患したことから、Lock Inの状態は"Haden's Syndrome"、患者は"Haden"と呼ばれるようになった。

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ジャンルを超えて全米図書賞最終候補になったディストピア小説 Station Eleven

著者:Emily St. John Mandel
ハードカバー
出版社: Thorndike Pr; Lrg版
ISBN-10: 1410474178
発売日: 2014/12/10
適正年齡:PG15(性的な話題、バイオレンスはあるが、露骨な表現はない)
難易度:上級〜最上級(文芸小説らしい表現が多い。時、場所、語り手が移り変わる)
ジャンル:文芸小説/SF(ディストピア)/ミステリ
キーワード:インフルエンザ・パンデミック/サバイバル/シェイクスピア/終末論的な新興宗教/グラフィックノベル(漫画)
賞:2014年全米図書賞最終候補

 

吹雪の夜、トロントの劇場でシェイクスピアのKing Learを演じていたハリウッドの有名俳優Arthurがステージ上で心臓発作で急死する。

だが、劇場の外では、もっと大きな悲劇が世界を襲っていた。

潜伏期間が異常に短く致死率が99%のインフルエンザが急速に広まっていたのだ。人類の大部分が死滅し、電気、交通手段、コミュニケーション手段など、1000年以上かけて進化した文明が失われてしまう。

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ディストピアYA小説にはまっている方におすすめの新刊 All Our Yesterdays

著者:Cristin Terrill
ハードカバー: 368ページ
出版社: Hyperion Book
ISBN-10: 1423176375
発売日: 2013/9/3
適正年齡:PG12(中学生以上)
難易度:中〜上級(文章そのものは簡単。だが、過去と現在がパラレルで語られるので混乱する可能性あり)
ジャンル:YA(ヤングアダルト)/SF(タイムトラベル)/ディストピア/恋愛
キーワード:タイムマシン、独裁政権、倫理と愛の葛藤

軍事政権の秘密の独房に閉じ込められた若い女性Emの生きる目的はただひとつ、タイムマシンに乗って過去に戻り、「the doctor」と呼ばれる男の行動を止めることだ。

Emはこれまでに14回も失敗していて、その失敗した自分のメッセージに従ってまた試みるしかない。
今回の目標ははっきりしていた。残った手段は、「彼」を殺すことだけだ。

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クラウドアトラスの簡易版のような2014年プリンツ賞受賞作『Midwinterblood』

著者:Marcus Sedgwick
ペーパーバック: 262ページ
出版社: Square Fish
ISBN-10: 1250040078
オリジナル発売日: 2011(英国)
適正年齡:PG12(中学生以上)
難易度:中級レベル(やや難しい単語あり)
ジャンル:YA/ファンタジー(ホラー)/伝説
キーワード:輪廻転生、ラブストーリー
賞:プリンツ賞(2014)、カーネギーメダル候補(2013)

 

2073年、ジャーナリストのEricは謎の花の正体を探るために、よそ者がほとんど訪れないBlessed島に到着する。
島の美しさと人々の親切に包まれて過ごすうちに、Ericは自分が何のために訪問したのかを忘れてしまう。そこで出会った若い女性Merleは彼に何かを伝えようとするが、頭にもやがかかったように何も考えられない。

Ericが知らなかったのは、美しいが不気味な雰囲気が漂うこの島で、10世紀前にある血みどろの儀式が行われたということだ。そのときに引き裂かれた二つの魂は、1000年間姿かたちを変えて何度も出会うことになる。

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SFの代表的な賞を総なめした知的で画期的な作品『Ancillary Justice』

著者:Ann Leckie(長篇小説はこれが初めて)
ペーパーバック: 416ページ
出版社: Orbit
ISBN-10: 031624662X
発売日: 2013/10/1
適正年齡:PG12(中学生以上。性的関係に関する表現は出てくるけれど、シーンはない)
難易度:最上級レベル(設定が難しく、ネイティブでも混乱する。よくある単語が通常とは異なる使われ方をしている)
ジャンル:SF
キーワード:スペースオペラ(昔の感覚ではなく)、宇宙船、帝国、闘い
シリーズ(三部作)名:Imperial Radch
賞:Hugo, Nebula, British Science Fiction, Locus、Arthur C. Clarke賞

赤道直下でも10℃以下にしかならない氷に閉ざされた惑星で、Breqと名乗る兵士が探索の旅をしていた。個人的な復讐を遂げるために、ある物を手に入れる必要があったのだ。Breqはその途中で、道に倒れて凍え死にしかけている者を見つける。以前仕事を共にした士官のSeivardenだと気付いたBreqは、自分の目標を達成する邪魔になると知りつつも救助する。だが、SeivardenのほうはBreqに見覚えはない。

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書物と言葉の大切さが失われつつある現代を風刺したディストピア問題作『Word Exchange』

著者:Alena Graedon

ハードカバー: 384ページ

出版社: Doubleday

ISBN-10: 0385537654

発売日: 2014/4/8

適正年齢:PG12(中学生以上)

難易度:語彙のみだと超上級レベルだが、文章はネイティブの普通レベル

ジャンル:スペキュラティブ・フィクション/現代小説/風刺小説

キーワード:ディストピア、世紀末、疫病、文明の危機、ロマンス

 

Memeというハイテクのデバイスが普及した近未来社会では、人びとはコミュニケーションだけでなく日々のスケジュールや記憶のすべてをMemeに頼るようになっている。

常に他人とつながってリアルタイムで無意味な会話を交わし合う現代人は本を読まなくなり、複雑な単語も使わない。使わないと忘れるので、単語の意味が思いつかない場合にはMemeを使って意味を調べる。そのときに利用するのがSynchronicという企業が提供しているWord Exchangeである。チェックして意味がわかったらそれで満足するので、結局人びとは学ばない。デバイスに依存している人びとは、頭を使わなくなっているのである。

紙媒体の書籍は絶滅の危機に瀕しており、アナクロの辞典として最後の砦になっているのが『North American Dictionary of the English Language (NADEL)』だった。

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『トラベリング・パンツ』の著者によるタイムトラベルロマンス『The Hear and Now』

著者:Ann Brashares

ハードカバー: 256ページ

出版社: Delacorte Press

ISBN-10: 0385736800

発売日: 2014/4/8

適正年齢:PG12 (中学生以上)

難易度:中級レベル(SFが苦手な人には状況がつかみにくいかもしれない)

ジャンル:SF(タイムトラベル)、YA(ヤングアダルト)、ロマンチックスリラー

キーワード:タイムトラベル、環境問題、エネルギー問題、ディストピア、禁じられた恋

 

環境が破壊され温暖化が進んだ未来では、テクノロジーは後退し、飢餓も蔓延していた。それに加えて、蚊を媒体にした疫病が流行して多くの人々が命を失った。その絶望的な未来から、タイムマシンで過去に逃げ延びた集団があった。その集団に混じって過去に到着したときには12歳だったPrennaは、いまでは17歳になっていた。

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火星に取り残された男のサバイバル物語『The Martian』

著者:Andy Weir

ハードカバー: 368ページ

出版社: Crown

ISBN-10: 0804139024

発売日: 2014/2/11

適正年齢:PG12(中学生以上)

難易度:中級レベル(科学の専門用語が多いが、単語さえ分かれば、文章は非常に平易)

ジャンル:SF

キーワード:NASA、宇宙計画、アポロ13号、火星、サバイバル

 

人類は新しい宇宙旅行技術を開発し、NASAはすでに火星への人類着陸と地球帰還を2度成功させていた。1960年代から70年代のアポロ月面着陸計画のように、1度めの「Ares 1」は世界の注目を集めたが、その後人々の熱意は急速に冷め、3回めのミッションであるAres 3への一般人の感心はほとんどなかった。

Ares 3は火星上で突然の激しいストームに襲われ、宇宙飛行士のMark Watneyは、アンテナが突き刺さった状態でストームに吹き飛ばされてしまった。宇宙服に穴が開いたらすぐに閉じない限りは死亡するし、Markのバイタルサインを報告する計器は血圧と脈拍がゼロになったことを示していた。船長はそれでもMarkを探そうとするが、ストームで船が転倒する可能性が高まり、船と残りの乗員を救うために離陸を決意した。

だが、Markは奇跡的にも生き延びていたのだ。

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