本格的なSFとしては弱いが、面白く読めるティーン向けディストピアもの Starters

Lissa Price

ハードカバー: 352ページ

出版社: Delacorte Books for Young Readers

ISBN-10: 0385742371

ISBN-13: 978-0385742375

発売日: 2012/3/13

YA(ヤングアダルト)/SF、ファンタジー/ディストピア

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ARCをいただき発売前にレビューを書いたつもりでしたが、ブログのほうに書くのを忘れていたらしいです。遅れて申し訳ありません。

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戦争の生物兵器(本書ではgenocide spore)のために、ワクチンを受けていた年齢層(アメリカではワクチンの数が少ない場合には通常体力がない老人と小児が優先される)だけが生き残り、成人人口が死滅したディストピアが舞台。

裕福な祖父母がいる子供たちは親族にひきとってもらえたが、そうではない子供たちはホームレスになっている。

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現代の若者文化を風刺するディストピアSF Uglies三部作

Scott Westerfeld

出版社: Simon Pulse
ヤングアダルト/SF/冒険

Uglies 三部作

1. Uglies

 

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もし過去に戻ってケネディ大統領を救うことができたら…。スティーブン・キングの新作はヒロイックなSF「11/22/63」

Stephen King

ハードカバー: 864ページ

出版社: Scribner; Original版

ISBN-10: 1451627289

ISBN-13: 978-1451627282

発売日: 2011/11/8

SF/歴史小説/ロマンチックスリラー

日本人には分かりにくいだろうが、「JFKが生きていたら、今のアメリカはどうなっていただろうか?」というのはアメリカ人にとって忘れることができない疑問なのである。JFK暗殺に引き続く、ロバート・ケネディとキング牧師の暗殺、ベトナム戦争の泥沼化は、アメリカにとって暗い時代だった。とくに中高年層のリベラルに、「もし JFKが生きていたら、人種問題はもっと早期に解決していたし、ベトナム戦争も悪化しなかっただろう」と思う人が多い。

このSFは、その「もし」がテーマである。

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冒険、アクション、友情、恋、を丸ごと楽しめる青春SF – Leviathan三部作

Scott Westerfeld
ヤングアダルト/SF/冒険・アクション/青春小説

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パラレルワールドでの第一次世界大戦が舞台のSF三部作。

Leviathan三部作では、欧州の国々はダーウィンの発見から遺伝子操作で生物武器を生み出した英国を中心とする「Darwinist」と歩くロボットタンカーのような機械技術に優れたドイツを中心とする 「Clanker 」の二大勢力に分かれ、緊張が続いていた。

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TwilightとThe Time Traveler’s Wifeを狙ったYAロマンス Hourglass

Myra McEntire
ハードカバー: 400 pages
Publisher: EgmontUSA
発売日:2011/6/14
パラノーマルロマンス/YA(ヤングアダルト)/SF・ファンタジー

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17才の高校生Emerson Coleは、バスの事故で両親が亡くなる直前から幽霊のような姿を目撃するようになっていた。両親が亡くなった後に高校でブレイクダウンを起こした彼女は、精神科に入院したのち、故郷から遠く離れた全寮制の私立高校に通っていた。けれども奨学金が切れて故郷に舞い戻り、歳が離れた兄夫婦と同居することになった。

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「エンダーのゲーム」で知られるオーソン・スコット・カードの最新作は魔術の世界 The Lost Gate

Orson Scott Card
384ページ
出版社: Tor Books (2011/1/4)
ファンタジー/魔法

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かつて強い魔力を持っていたNorth一族は、14世紀前に別世界から追放され、現在の米国東海岸(ワシントンDCの郊外のヴァージニアと思われる)の田舎で普通の人間たちとは離れてひっそりと暮らしている。
Danny Northの父母は非常にパワフルな魔法使い(mageと書いて、メイジと読む)であり、2人の血をひくDannyも素晴らしい魔力を持って生まれるだろうと考えられていた。だが、ティーンになっても彼には魔力のかけらもない。

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米国の子どもたちに人気の新しい冒険ファンタジー The Red Pyramid (The Kane Chronicles, Book 1)

Rick Riordan
ハードカバー: 528ページ
Hyperion Book
2010/5/4
児童書(小学校4年生以上)/冒険ファンタジー/エジプト神話

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大人気だったPercy Jackson and the Olympiansシリーズの作者による、新しい冒険ファンタジーシリーズ「 The Kane Chronicles 」第一巻。

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The Hunger Games三部作待望のエンディング Mockingjay

Suzanne Collins
400ページ
Scholastic
2010/8/24
SF/ファンタジー/YA/ディストピア

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YA(ヤングアダルト)分野のSFでありながら、スティーブン・キングに賞賛され、大人の間にもファンが広がったThe Hunger Games三部作がついに完結した。

The Hunger GamesCatching Fireの出来の良さゆえに、これがどんな終わり方をするのか不安を覚えつつ待っていたファンは多いだろう。今回ARCを入手しそこねた私は、プレオーダーしておいたので(忙しい最中だったが)発売日翌日から読み始めた。

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超なさけなくて悲しい近未来ディストピアの恋- Super Sad True Love Story

Gary Shteyngart
352ページ(ハードカバー)
Random House
2010/7/27発売
文芸小説/SF/風刺

近未来のアメリカでは、電柱のようなCredit Poleの横を通るとその人の貯蓄を含めた経済情報が公示される超情報社会になっている。個人情報の全てがランキング化され、iPhoneのようなäppärätというデバイスでスキャンすると誰の情報もすぐ分かる。

万人が軽薄になっている米国での重要な情報は、経済力、性的魅力、そして若さ、である。それらの数字はたとえば800点満点評価で、Personality 746, Fuckability 800といった具合でäppärätに現れる。人々は互いをランキングのみで評価するようになっている。

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閉ざされた世界に逃げ道はあるのか?中高生向けSF新シリーズ Inside Out

Maria V. Snyder
320ページ(ソフトカバー)
Harlequin Teen
2010/4/1発売
SF/ヤングアダルト(中高生向け)/シリーズ第一部

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Trellaが住む世界は支配者階級が住むUpperと労働者階級が住むLowerレベルに別れている。Lowerレベルに住むTrellaの仕事はこの閉じた世界に網のように張り巡らされたパイプの内部を掃除することである。Lowerレベルでは家族を持つことは許されず、Care Motherと呼ばれる職業養母が子どもを育て、成人した子どもたちは肉体労働につかねばならない。人口過密のLowerレベルの窮屈さに絶えられないTrellaはふだんオフのときでもパイプの中で過ごし、 同じ施設で育ったCogon(Cog)という兄に近い存在の友人しかいない。

Cogの夢はこの息がつまりそうな世界から外の世界に逃げ出すことで、その情報を知っていそうな「Prophet」が出現するたびに望みを持つ。Trellaにはそんな望みはなかったが、Cogが見つけて来た新たなProphet、Broken Manは、Trellaの生誕の秘密も知っているらしい。

UpperとLowerの世界の接点はPop Copと呼ばれる警察である。この組織を司るファミリーが上と下の世界が手を結ばないようにそれぞれを憎み、軽蔑させるような情報を流している。アクシデントでUpperに住むRileyと知り合ったTrellaは、Upperの生活は自分たちに知らされていたような甘いものではないことを知り、RileyもLowerの人間が自分たちと何ら変わらないことを学ぶ。ここから「外」への出口を探す UpperとLowerの協力関係が生まれる。

孤独で嫌われ者だったTrellaはいつのまにか謀反グループのリーダー格になってしまう。

●感想その他もろもろ

これまでもPoison Studyの作者Snyderの出版社がハーレクイン(これまではハーレクインのロマンス以外を扱うMIRA)だというのは問題だと思っていたのですが、今回のInside Outが Harlequin Teenから出版されたというのには特別大きなため息をついてしまいました。
 Harlequin Teenは爆発的に売れたトワイライトの影響を受けて去年新たに設けられた部門です。私が昨年5月に入手した数冊のARC(アドバンスド・リーダーズ・コピー)をまだ読んでいないのは、「どうせティーン向けの甘ったるいロマンスファンタジー」と決めつけて、後回しにしていたからです(後回しにすると、たいてい新刊に気を取られてだんだん読まなくなる)。それで今回彼女の作品を発売前に入手したときの私の印象も「ついにハーレクインに説得されてロマンスに移動したか」とがっくりし、「後回し」にしたのでした。

ところが読んでみてびっくり。
これは完璧なSFです。
一応オマケ的にTrellaとRileyのロマンス的なところはありますが、その程度は2010年ニューベリー賞受賞作When You Reach Meに出てくるシーンくらいです。つまり普通の青春小説以下。
似た雰囲気を持つ作品は、昨年発売されたThe Maze Runnerと爆発的に売れたThe Hunger Gameです。どちらも男子生徒にアピールする作品であり、このInside Outもロマンスブックが好きな少女向けではなく、SF好きの男女向けです。それなのにハーレクイン・ティーンでは、男の子は絶対に手に取らないでしょう。
これはもちろん作家のせいではありません。出版社もハーレクインであることはやめられないし、結局のところ作家にあった出版社と契約しない(できない)エージェントが無能なんですね。 Snyderとは何度かメールを交わしたことがありますが、とても好感の持てる人です。Poison StudyシリーズにしてもGlass Studyシリーズにしても、不思議な世界を作り上げる卓越した才能があり、「ファンタジー」と「SF」作家であるべき人なのです。出版社の型にはまるようにスタイルを変えてゆかねばならぬということなら、本当に気の毒です。

●読みやすさ ★★★★☆

ティーン用なのでいつもよりさらに読みやすいレベルです。
障壁になるのはSF なので造語が多いというくらいです。

●アダルト度 ★★☆☆☆

「妊娠したくないから結婚(ここではMateになるという風に表現されている)しない」といった表現や子どもが生まれるシーンなどがありますが、実際のラブシーンはキス程度。それもドライ。ほとんどロマンチックな部分はありません。