現代とフランス革命時代を舞台にした歴史YA小説 Revolution

Jennifer Donnelly
ハードカバー:496ページ
Delacorte Books for Young Readers
 2010/10/12
歴史小説/YA/冒険ロマンス

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名門私立高校に通う17歳のAndiは、10歳の弟がある事件で死んで以来、自分を責めて自暴自棄になっている。弟が死ぬ前から研究ばかりで家庭を顧みなかった父は、ノーベル賞を取り、現在は若い恋人と暮らしている。フランス人で画家の母は、死んだ息子のポートレートだけを狂ったように描き続けている。Andiにとっての救いは、音楽だけだった。



「天才」に属する頭脳を持ちながらも勉強を含めて生きる意欲をすっかり無くしているAndiは、校長から卒業できない可能性があると言い渡される。学校から通知を受けた父は、それまで娘のことをまったく気にもかけなかったにもかかわらず、自分が仕事で訪れるフランスにAndiを伴わせ、母親を精神病院に入院させてしまう。母の安否を心配するAndiに、父は帰国の条件として「卒業するために立派な卒業論文を書く」ことを要求する。

フランスに到着したAndiは、父の友人「G」が発見した古いギターを受け取る。なぜか死んだ弟が残した鍵がそのギターの秘密の隠し場所を開けることができ、中から古い日記が出てくる。その日記には、マリー・アントワネットの息子ルイ・シャルルの付き人になった17歳の少女の運命が綴られていた。卒業論文のテーマとして、フランス革命時代の作曲家Amade Malherbeau(架空の人物)から現代音楽への発展を選んで調査を始めたAndiは日記に奇妙に引きずり込まれて行き、ある日、フランス革命時代に飛んでしまう。

●ここが魅力!

Donnellyの作品では初めてフランスが舞台です。
それも、よく使われているフランス革命の時代を使ったものですが、決して古い感じはありません。
大金持ちや有名人の子弟が通う、特別な私立高校の雰囲気もよく出ていますし、音楽好きにとっては(特に私にとって懐かしい)レッド・ツェッペリンの「Stairway to Heaven」やピンク・フロイドの「Shine On You Crazy Diamond」などが良い味を加えています。
Andiのインド系優等生の親友(あまり登場しないのが残念ですが)Vijayのモーレツ教育ママが、娘が通う高校にもよく存在するインド人お母さんによく似ていて、笑えました。誇張に見えますが、まさにこのとおりなので。

Jennifer Donnellyの作品は、The Tea Roseなど、いずれも物語性が強く、読者をすんなりと引き込んでくれます。

ロマンスも含まれていますが、物語の中心ではありません。このくらいのほうがロマンチックではないかと思いました。Twilightのロマンスやベラの性格に飽きている方には、こちらのほうが主人公(たち)に歯ごたえがあって面白く感じるでしょう。

Amazon.comの10月のthe Best Book of the Month

●読みやすさ 中程度

YAにしては長めですし、歴史が入り込むので、Twilightよりも難しめだと思ってください。

●アダルト度

キス程度です。ロマンスはありますが、それが中心ではありません。中学生以上。

●Jennifer Donnellyのこれまでの作品

The Tea Rose

 

渡辺由佳里 Yukari Watanabe Scott についてhttp://youshofanclub.comエッセイスト、洋書レビュアー、翻訳家、マーケティング・ストラテジー会社共同経営者。兵庫県生まれ。 助産師としてキャリアをスタート。日本語学校のコーディネーター、外資系企業のプロダクトマネージャーなどを経て、 1995年よりアメリカに移住。 2001年に小説『ノーティアーズ』で小説新潮長篇新人賞受賞。翌年『神たちの誤算』(共に 新潮社刊)を発表。他の著書に『ゆるく、自由に、そして有意義に』(朝日出版社)、 『ジャンル別 洋書ベスト500』(コスモピア)、『どうせなら、楽しく生きよう』(飛鳥新社)など。 最新刊『トランプがはじめた21世紀の南北戦争』(晶文社) ニューズウィーク日本版とケイクスで連載。 翻訳には、糸井重里氏監修の訳書『グレイトフル・デッドにマーケティングを学ぶ』(日経BP社)、『毒見師イレーナ』(ハーパーコリンズ)など。 連載 Cakes(ケイクス)|ニューズウィーク 日本版 洋書を紹介するブログ『洋書ファンクラブ』主催者 Author, translator, and English book reviewer for Japan Market. Author of "500 best books written in English" for the Japanese market. English book reviewer for Newsweek Japan. Amazon.co.jp Top 500 reviewer.

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