魔神(Djinn)の種族戦争を描く新しいファンタジー三部作 『City Of Brass』

作者:S. A. Chakraborty(これがデビュー作)
ハードカバー: 544ページ
出版社: Harper Voyager
ISBN-10: 0062678108
発売日: 2017/11/14
適正年齢:PG15
難易度:中級+〜上級
ジャンル:ファンタジー
キーワード:18世紀中東、イスラム教、Djinn、魔神、イスラム教の精霊、宗教戦争、カイロ、イスラマバード、オスマン帝国、魔法、ヒーラー、ロマンス

孤児のNahri(ナーリ)は、危険と隣合わせの18世紀のカイロで、占いや民間医療をしながら生き延びてきた。だが、ある悪魔祓いが通常とは異なる展開になり、意図せずに古いDjinn(ジン/魔神)のダラ(Dara)を呼び出してしまった。

外からは人間にしか見えないナーリだが、じつはジンの種族のひとつであるDaeva(ディーバ)の血が混じっているらしい。ナーリの家系は、パワフルな治療の魔力で知られていたが、すべて敵によって殺害されていた。その生き残りであるナーリは、政治的にも貴重な存在だ。

ダラは、ジンとディーバにとって重要な都市Daevabad(ディーババード)までナーリを連れていく約束をするが、自分の過去やナーリの家族については明かそうとしない。

ディーババードは、過去にDaevaと戦って勝利したDjinnが治めている。冷静かつ冷酷な国王は、政治的な理由からナーリを長男の王子と結婚させようとする。

道楽を好む長男とは異なり、次男の王子Alizayd(アリザイード、アリ)は、周囲から「狂信的」とみなされるほど宗教的で、生真面目な人生を送っている。しかし、自分の母が異種族のジンであることや、宗教に熱心なあまり、虐げられた民族による反政府団体を支援した秘密を抱えている。

最初は王の命令で嫌々ながらナーリと友だちになろうとしたアリだが、互いを知るうちに、本当の友情を育てていく。しかし、ナーリが恋心を抱くダラの血みどろの過去が明らかになり、事態は急速に崩壊に向かう……。

最近のファンタジーは、舞台が欧州から中東、ロシアに移ってきている。
出版社がそういう作品を探しているところもあるし、読者もエキゾチックな新鮮さを感じるようだ。

それらの中でも、このデビュー作の世界観はなかなかのものだ。
人間の世界からは見えないジンの大都市ディーババード(イスラマバードを連想させる)に住む6つのジンの種族と彼らの戦いの歴史、そして、現在の政治的な緊張感など、実際の中東の歴史を連想させるところがある。

主人公の若い女性ナーリは、詐欺師として生きてきたストリートスマートだけあって、「イスラム教徒の女性」のステレオタイプにはあてはまらない。ロマンス的な要素もあるが、あまりそこは大きな部分ではないのもいい。そして、YAファンタジーにありがちな典型的な三角関係でもない。

三部作の最初の巻なのでクリフハンガーで終わるが、続きが待ち遠しい作品であることはまちがいない。

 

渡辺由佳里 Yukari Watanabe Scott についてhttp://youshofanclub.comエッセイスト、洋書レビュアー、翻訳家、マーケティング・ストラテジー会社共同経営者。兵庫県生まれ。 多くの職を体験し、東京で外資系医療用装具会社勤務後、香港を経て1995年よりアメリカに移住。 2001年に小説『ノーティアーズ』で小説新潮長篇新人賞受賞。翌年『神たちの誤算』(共に 新潮社刊)を発表。他の著書に『ゆるく、自由に、そして有意義に』(朝日出版社)、 『ジャンル別 洋書ベスト500』(コスモピア)、『どうせなら、楽しく生きよう』(飛鳥新社)など。 最新刊『トランプがはじめた21世紀の南北戦争』(晶文社) ニューズウィーク日本版とケイクスで連載。 翻訳には、糸井重里氏監修の訳書『グレイトフル・デッドにマーケティングを学ぶ』(日経BP社)、『毒見師イレーナ』(ハーパーコリンズ)など。 連載 Cakes(ケイクス)|ニューズウィーク 日本版 洋書を紹介するブログ『洋書ファンクラブ』主催者 Author, translator, and English book reviewer for Japan Market. Author of "500 best books written in English" for the Japanese market. English book reviewer for Newsweek Japan. Amazon.co.jp Top 100 reviewer.

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