食品産業の問題を子どもに考えさせるゾンビ娯楽小説『Zombie Baseball Beatdown』

著者:Paolo Bacigalupi

ハードカバー:304ぺージ

出版社:Little, Brown Books for Young Readers

発売日:2013年9月10日

難易度:中級レベル(日本の高校英語レベル)

適正年齢:PG8(小学校3年生以上)
ジャンル:児童書SF

キーワード:ゾンビ、風刺、コメディ、冒険、友情

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白人の父とインド人の母を持つ少年Rabiは、少年野球チームのいじめっ子に悩まされているが、そのいじめっ子Sammyの父親は町を支えている精肉会社の重役で、チームのコーチも企業の従業員なのでどうしようもない。支えになってくれるのは、親友のMiguelとJoeだけだ。Rabiたち3人がいじめっ子たちを避けて野球の練習をしているとき、工場から異臭が漂う。利潤を上げるための非人道的な牛の取り扱いがエスカレートして、牛がゾンビ化しているのだった。3人は、ゾンビに噛まれる恐怖と戦いながら企業の悪業を暴こうとする。


著者は、ヒューゴー賞、ネビュラ賞、ローカス賞を総なめにしたThe Windup Girl(『ジャンル別 洋書ベスト500』でご紹介している本のひとつ)やプリンツ賞を受賞したShip Breakeerで有名なSF作家のBacigalupiである。小学校高学年から中学生を対象にした今回のゾンビものは、これまでの作品よりも軽くてユーモラスであるが、取り扱っているテーマは、The Windup Girlと共通している。

 

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6月にお会いしたときのバチガルピ氏

 

牛の生産性を極めるためのバイオテクノロジーのせいで牛がゾンビ化するのはもちろん誇張だが、牛肉にするための牛が糞にまみれた環境で育てられているのはこの本などにも書かれている事実である。自分たちが食べているものが、どこでどのように作られているのかを考えさせるきっかけにもなる本である。

「ゾンビになった人はどうなっちゃうの〜?」という正気な疑問はちょっと脇においやって、ドタバタ劇を楽しむほうがよいだろう。そういう意味で、特に小学校高学年から中学生の男の子におすすめ。

 

 

渡辺由佳里 Yukari Watanabe Scott についてhttp://youshofanclub.comエッセイスト、洋書レビュアー、翻訳家、マーケティング・ストラテジー会社共同経営者。兵庫県生まれ。 助産師としてキャリアをスタート。日本語学校のコーディネーター、外資系企業のプロダクトマネージャーなどを経て、 1995年よりアメリカに移住。 2001年に小説『ノーティアーズ』で小説新潮長篇新人賞受賞。翌年『神たちの誤算』(共に 新潮社刊)を発表。他の著書に『ゆるく、自由に、そして有意義に』(朝日出版社)、 『ジャンル別 洋書ベスト500』(コスモピア)、『どうせなら、楽しく生きよう』(飛鳥新社)など。 最新刊『トランプがはじめた21世紀の南北戦争』(晶文社) ニューズウィーク日本版とケイクスで連載。 翻訳には、糸井重里氏監修の訳書『グレイトフル・デッドにマーケティングを学ぶ』(日経BP社)、『毒見師イレーナ』(ハーパーコリンズ)など。 連載 Cakes(ケイクス)|ニューズウィーク 日本版 洋書を紹介するブログ『洋書ファンクラブ』主催者 Author, translator, and English book reviewer for Japan Market. Author of "500 best books written in English" for the Japanese market. English book reviewer for Newsweek Japan. Amazon.co.jp Top 500 reviewer.

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