期待しなければそれなりに楽しめる2013年ヒューゴー賞受賞作(長編小説部門)『Redshirts』

著者:John Scalzi

ペーパーバック: 317ページ(2013/1/5)

出版社: Tor Books

ISBN-10: 9780765334794

発売日: 2012年6月

難易度:中級レベル(高校英語をマスターしたレベル)

適正年齢:PG15(高校生以上)シーンはないが、性的なジョークが満載

ジャンル:SF、パロディ、娯楽小説

キーワード:スタートレック

2013年ヒューゴー賞受賞作(長編部門)


時は未来の宇宙。

人類の合同組織Universal Unionの旗艦である『イントレピッド(Intrepid)』に配属されることは、軍人にとって栄誉あることだった。そして、Intrepidの有名な艦長や上級士官たちが惑星への救難活動や探査などの"Away Mission"に出かけるときに随行することは、さらに栄誉なこととみなされていた。


だが、宇宙生物学者として自ら志願してIntrepidに加わったAndrew Dahlは、この有名な旗艦での奇妙な現象に気づく。それは、艦長や士官たちがAway Missionに行くたびに致命的な災難が起きるということだった。そして、艦長と上級士官たちが信じられないような危機を免れるのに、随行した者の何人かが死ぬということである。そして、死ぬのは、必ず下級士官である。

『スタートレック』のファンなら、ここで既にタイトル『red shirts』の意味が分かる筈だ。

赤シャツを着た乗組員はすぐ殺される』という、みんなが知っているお約束ごとである。

 では、赤シャツを着た乗組員としては、どうすればいいのか?それが起こっている原因を突き止めて、自分が死ぬ前になんとかしなければならない….。

 

子どもの頃にオリジナルのスタートレックの大ファンだった私にはよく分かるパロディだし、あちこちにちりばめられたユーモアも楽しめた。Codaのそれぞれの文章スタイルの差もクレバーである。

短篇だったら、星新一的なこれらのクレバーさを評価したと思うが、ヒューゴー賞に値する長編小説かというと首を傾げざるを得ない。中長編(Novella)受賞作のThe Emperor's Soulに比べて、読後の満足感が薄すぎる。長編の候補作にもっと深い作品はなかったのか、後で調べてみたいところだ。

もしかすると、この作品が受賞したのは、ファンが多い著者John Scalziへの人気投票のようなものかもしれない。

この1年の最高傑作とは思わないが、SFの長編としては短いし、簡単に理解できるし、笑えるし、「ヒューゴー賞受賞作!」として期待せずに読めば、十分楽しめるであろう。

 

 

 

 

渡辺由佳里 Yukari Watanabe Scott についてhttp://youshofanclub.comエッセイスト、洋書レビュアー、翻訳家、マーケティング・ストラテジー会社共同経営者。兵庫県生まれ。 助産師としてキャリアをスタート。日本語学校のコーディネーター、外資系企業のプロダクトマネージャーなどを経て、 1995年よりアメリカに移住。 2001年に小説『ノーティアーズ』で小説新潮長篇新人賞受賞。翌年『神たちの誤算』(共に 新潮社刊)を発表。他の著書に『ゆるく、自由に、そして有意義に』(朝日出版社)、 『ジャンル別 洋書ベスト500』(コスモピア)、『どうせなら、楽しく生きよう』(飛鳥新社)など。 最新刊『トランプがはじめた21世紀の南北戦争』(晶文社) ニューズウィーク日本版とケイクスで連載。 翻訳には、糸井重里氏監修の訳書『グレイトフル・デッドにマーケティングを学ぶ』(日経BP社)、『毒見師イレーナ』(ハーパーコリンズ)など。 連載 Cakes(ケイクス)|ニューズウィーク 日本版 洋書を紹介するブログ『洋書ファンクラブ』主催者 Author, translator, and English book reviewer for Japan Market. Author of "500 best books written in English" for the Japanese market. English book reviewer for Newsweek Japan. Amazon.co.jp Top 500 reviewer.

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