アメリカで女性コメディアンの回想録がよく売れるのは……

夫の仕事に同行してカナダのケベック・シティまでドライブすることになった。運転手を務める夫のリクエストにこたえて選んだのが下記のオーディオブックである。

著者のAmy Poehlerは、たぶん日本ではサタデーナイトライブ(SNL)のヒラリー・クリントン役として知られている程度だろう。でも、アメリカでは押しも押されもしない有名コメディアンだ。先日ご紹介したAziz Ansariとテレビ番組で共演する女優であり、優秀な脚本家でもある。

本書は、Amyの生い立ちからスタンドアップコメディアンとしての貧乏生活を経てテレビで活躍するようになった経緯を綴る回想録だ。

ただ笑えるだけではなく、好きなことをやりぬく女性の凄みが感じられる良書だ。現在の成功に至るまでには長い下積み時代があったあったわけで、「成功した部分だけ見て真似ようとしても無駄だよ」という感じで若い読者を突き放すところもいい。アメリカにも「働く女性 vs 専業主婦」の戦いがあり、その愚かさを指摘する点でも拍手喝采だった。

オーディオブックを聴くまで知らなかったのだが、Amyの出身地はマサチューセッツ州バーリントンで私が住むレキシントン町のお隣なのだ。
AmyがSNLで共演したRachel Dratchや、インド系アメリカ人女性という珍しい若手コメディアンのMindy Calingもレキシントン町出身で、私の近所は女性コメディアンが大豊作ということになる。

次のRachelとMindyの本も、Amyの本同様にベストセラーだ。
他の有名人とは異なり、ゴーストライターなんか使わないのが彼女たちの素晴らしいところ。寝不足や自己不信に悩みつつも、ちゃんと自分で書いているからこそ面白い。

彼女たちの文章が面白いのは当然とも言える。
Amyはボストン・カレッジ、RachelとMindyはアイビーリーグのダートマス、といずれも全米トップレベルの大学で演劇やコメディ(Rachelは心理学も)を学び、論文や脚本を沢山書いてきたプロなのだから。

馬鹿になりきれる賢い女性コメディアンの代表格はなんといってもTina Fayだろう。バージニア大学で演劇と脚本を学び大学の賞も受賞した優秀な学生で、Amyとは下積み時代からの親友である。

彼女たちの回想録を読むと、「人前で馬鹿になりきる」のは、努力と経験で磨かれたプロの技術なのだと思い知らされる(まあ、そんな固いことを言わずにただ笑いながら読むほうがいいとは思うのだけれど)。

渡辺由佳里 Yukari Watanabe Scott についてhttp://youshofanclub.comエッセイスト、洋書レビュアー、翻訳家、マーケティング・ストラテジー会社共同経営者。兵庫県生まれ。 助産師としてキャリアをスタート。日本語学校のコーディネーター、外資系企業のプロダクトマネージャーなどを経て、 1995年よりアメリカに移住。 2001年に小説『ノーティアーズ』で小説新潮長篇新人賞受賞。翌年『神たちの誤算』(共に 新潮社刊)を発表。他の著書に『ゆるく、自由に、そして有意義に』(朝日出版社)、 『ジャンル別 洋書ベスト500』(コスモピア)、『どうせなら、楽しく生きよう』(飛鳥新社)など。 最新刊『トランプがはじめた21世紀の南北戦争』(晶文社) ニューズウィーク日本版とケイクスで連載。 翻訳には、糸井重里氏監修の訳書『グレイトフル・デッドにマーケティングを学ぶ』(日経BP社)、『毒見師イレーナ』(ハーパーコリンズ)など。 連載 Cakes(ケイクス)|ニューズウィーク 日本版 洋書を紹介するブログ『洋書ファンクラブ』主催者 Author, translator, and English book reviewer for Japan Market. Author of "500 best books written in English" for the Japanese market. English book reviewer for Newsweek Japan. Amazon.co.jp Top 500 reviewer.

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