スティーブン・キングやニール・ゲイマンを連想させるヤングアダルト小説 Bone Gap

著者:Laura Ruby
ハードカバー: 368ページ
出版社: Balzer + Bray
ISBN-10: 0062317601
発売日: 2015/3/3
適正年齢:PG 15(マイルドだが性的なシーンはあり)
難易度:上級(高校生対象の本なので、大人向けよりは読みやすいが、通常のYA小説より読解力を要する)
ジャンル:YA(ヤングアダルト)/ホラー
キーワード:マジックリアリズム
賞:2016年プリンツ賞受賞、2015年全米図書賞最終候補

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写真はWikimediaからのパブリックドメイン

トウモロコシ畑が延々と続くアメリカ中西部のBone Gap。

人口が少ないこの町では、少しでもほかの人と違うと、嫌な噂を流され、虐められ、のけ者になる。それはどこの田舎町でもあることだが、Bone Gapには、ほかの土地とは異なる「なにか」が潜んでいる。

父が死んだあと母に捨てられてふたりきりで暮らしている兄弟SeanとFinnの納屋に、ある日怪我をして怯えた少女Rozaが現れる。ポーランド語訛りのつたない英語しか話せないRozaはいつしか兄弟にとってなくてはならない存在になるが、現れたときと同じようにこつ然と姿を消す。

Rozaが背の高い男に連れ去られるのを目撃したFinnが「誘拐だ」と言っても、町の住民は誰も信じなかった。Rozaに恋をしていたSeanでさえも。その理由は、みなFinnの言葉など信用できないと思っているからだ。

住民が勝手にRozaやFinnのことを憶測して噂話をしている間にも、Bone Gapでは次々に奇妙なことが起こっていた。でも、それに気づくのはFinnだけだ……。

全米図書賞の最終候補、プリンツ賞受賞、というだけあって、よみごたえ、ユニークさ、隠れたメッセージ、のすべてが揃っている逸品だ。

まず、主人公のFinnがいい。
人の顔を見ようとしないし、いつもぼんやりしているように見えるFinnは、兄でさえ理解できない「変わり者」だ。学校のならず者たちは、moonfaceとかSpacemanと呼んで集団でFinnを殴りつける(Finnすら知らない彼の「障がい」が読者にも後でわかるようになっている)。
けれども、人と違うからこそ、Finnにはいろいろなことが見えている。そして、それが彼の持つパワーなのだ。

誘拐されるRozaも私が好きなキャラクターだ。
YAの読者層である思春期の少女は、たいてい「美人は得」と思い込んでいる。よく売れるYAファンタジーの主人公の少女はたいてい美人で、だから(ほぼ理由なく)相手から愛される。
だが、美貌のせいで嫌な体験ばかりしているRozaは、自分の容姿を迷惑だとしか思っていない。現実社会では「美人は得」ではないのだが、それを少しでも若い女性に伝えてくれているのが本書のいいところだ。

登場人物がよく描けているだけでなく、テレビ番組の「ツイン・ピークス」やスティーブン・キングが描くメイン州の田舎のように、アメリカの田舎の美しさと怖さがじわじわ伝わってくる。

でも、FinnがRozaを探すクエストの部分はニール・ゲイマン的であり、マジックリアリズムという点でほんの少し村上春樹的だ。

YA(ヤングアダルト)小説なので、前述の作家たちほど詳しく書き込んでいないが、それゆえに読みやすいともいえる。

マジカルな世界にひたってみたい方にお薦めの1冊。

渡辺由佳里 Yukari Watanabe Scott についてhttp://youshofanclub.comエッセイスト、洋書レビュアー、翻訳家、マーケティング・ストラテジー会社共同経営者。兵庫県生まれ。 助産師としてキャリアをスタート。日本語学校のコーディネーター、外資系企業のプロダクトマネージャーなどを経て、 1995年よりアメリカに移住。 2001年に小説『ノーティアーズ』で小説新潮長篇新人賞受賞。翌年『神たちの誤算』(共に 新潮社刊)を発表。他の著書に『ゆるく、自由に、そして有意義に』(朝日出版社)、 『ジャンル別 洋書ベスト500』(コスモピア)、『どうせなら、楽しく生きよう』(飛鳥新社)など。 最新刊『トランプがはじめた21世紀の南北戦争』(晶文社) ニューズウィーク日本版とケイクスで連載。 翻訳には、糸井重里氏監修の訳書『グレイトフル・デッドにマーケティングを学ぶ』(日経BP社)、『毒見師イレーナ』(ハーパーコリンズ)など。 連載 Cakes(ケイクス)|ニューズウィーク 日本版 洋書を紹介するブログ『洋書ファンクラブ』主催者 Author, translator, and English book reviewer for Japan Market. Author of "500 best books written in English" for the Japanese market. English book reviewer for Newsweek Japan. Amazon.co.jp Top 500 reviewer.

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