ミステリ好きの小中学生にピッタリの新シリーズ『Mister Max: The Book of Lost Things』

著者:Cynthia Voigt

ハードカバー: 400ページ

出版社: Knopf Books for Young Readers (2013/9/10)

ISBN-10: 0307976815

発売日: 2013/9/10

難易度:中級レベル(高校英語をマスターしたレベル)/表現はやや難しめ

適正年齢:PG10(小学校高学年から中学生向け)

ジャンル:児童文学/ミステリ

キーワード:探偵/冒険/ユーモア


 

20世紀初頭のイギリス(と思われる架空の町)が舞台。

12歳のMaximilian Sterlingは、小さな劇場を経営している俳優夫婦のひとり息子である。家庭でもドラマチックな演技を忘れない両親に育てられ、必要なときには子役や端役をやらされてきたMaximilianは、たいていのことでは驚かなくなっていた。

だが、両親が自分を残してインドに旅立ってしまったのは、さすがにショックだった。


さらにMaximilianが衝撃を受けたのは、両親が乗船した筈の船が存在しなかったことだ。

こつ然と姿を消した両親のことを祖母と一緒に心配するMaximilianだが、生活費に困る現実的な問題もある。祖母から仕事をみつけるように言われるが、12歳の少年を雇ってくれるところは見つからない。

迷い子を偶然みつけたことで初めての収入を得た彼は、自分に「問題解決」の能力があると気づく。そして、口コミで探し物を見つけることを頼まれるうちに、Mister Maxという仮の名前で(探偵ではなく)「Solutioneer」というプロとして困っている人の問題を解決するようになる。

大人の読者は、「謎が簡単すぎる」と感じるかもしれない。

だが、ミステリは「たぶん、こうなるだろう」と推測することが楽しみのひとつであり、ある程度先を読めないと面白くないというのも事実である。本書は、小学校高学年から中学生が推測し、「やはり当たっていた」と満足感を覚えるのにちょうどよいレベルの謎である。

もうひとつ子どもにとって楽しいのは、俳優の両親に育てられたMaxが変装で異なる人物を演じるところである。それに大人がころりと騙されてしまうのが、子どもの読者には痛快だろう。

著者は、ニューベリー賞作家のCynthia Voigtで、子どもへの信頼や優しい視点を感じる。Maxの祖母や彼につきまとってアシスタントになろうとする少女Piaなどの脇役にも好感が抱ける。

一応、今のところは三部作が予定されているようで、両親が消えた謎は次回にも続いてゆくことになる。

 

渡辺由佳里 Yukari Watanabe Scott についてhttp://youshofanclub.comエッセイスト、洋書レビュアー、翻訳家、マーケティング・ストラテジー会社共同経営者。兵庫県生まれ。 助産師としてキャリアをスタート。日本語学校のコーディネーター、外資系企業のプロダクトマネージャーなどを経て、 1995年よりアメリカに移住。 2001年に小説『ノーティアーズ』で小説新潮長篇新人賞受賞。翌年『神たちの誤算』(共に 新潮社刊)を発表。他の著書に『ゆるく、自由に、そして有意義に』(朝日出版社)、 『ジャンル別 洋書ベスト500』(コスモピア)、『どうせなら、楽しく生きよう』(飛鳥新社)など。 最新刊『トランプがはじめた21世紀の南北戦争』(晶文社) ニューズウィーク日本版とケイクスで連載。 翻訳には、糸井重里氏監修の訳書『グレイトフル・デッドにマーケティングを学ぶ』(日経BP社)、『毒見師イレーナ』(ハーパーコリンズ)など。 連載 Cakes(ケイクス)|ニューズウィーク 日本版 洋書を紹介するブログ『洋書ファンクラブ』主催者 Author, translator, and English book reviewer for Japan Market. Author of "500 best books written in English" for the Japanese market. English book reviewer for Newsweek Japan. Amazon.co.jp Top 500 reviewer.

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