才能溢れる若き女性作家による詩的な歴史小説 『The Story of Land and Sea』

著者:Katy Simpson Smith

ペーパーバック: 256ページ

出版社: Harper

ISBN-10: 0062361961

発売日: 2014/8/26

適正年齢:大人向けの小説だが、PG12(中学生以上)

難易度:上級〜超上級の間(プロットを追うタイプの小説ではなく、詩的な表現が多い)

ジャンル:文芸小説/歴史小説

キーワード:アメリカ独立戦争、アメリカ南部の歴史、奴隷制度、プランテーション、愛情

 

アメリカ独立戦争時代(1770年代〜1790年代)の南部ノース・カロライナが舞台。

愛する妻に先立たれたJohnは、湾岸にある湿地帯の小さな町で妻の娘のTabithaを育てている。亡き妻Helenの父Asaはターペンタイン(松精油)のプランテーションを経営する裕福な男だが、大事に育てた娘を身内のない一兵卒にすぎないJohnに奪われたことを今でも恨んでいる。


Helenが死んだ後、突然宗教にすがるようになったAsaと、宗教を信じないJohnの間には、Tabithaを間に置いて、付かず離れずの冷たい関係が続いている。だが、Tabithaが黄熱(Yellow Fever)に感染し、二人の運命はふたたび変化する。

小説は三つのパートに分かれていて、パート1はJohnとTabithaが中心の現在、パート2はJohnとHelenの出会いまでの過去、パート3は、パート1の後の出来事という構成。

 

今年5月末のBookExpo America(BEA) で、編集者のイチオシ作品として紹介されていた文芸小説。

私が受け取ったのはARCだが、水彩画用の紙のような手触りのソフトカバーで、コストが相当かかっていることが想像できる。編集者もプレゼンで力説していたし、出版社のハーパーコリンズが力を入れていることが分かる。

読むと、確かに文章が素晴らしい。アメリカ独立戦争時代の南部の風景が、湿った風と一緒に読者を包む。登場人物の日に焼けた肌や、疲れきった奴隷の肌に光る汗すら見えてくる。だが、私が感じることができなかったのは、彼らの心だ。心動かされて当然の物語なのに、なぜか、雨具を着て泳いでいるような感じで、もどかしい。

(ここからは、ややネタバレ、というか先入観を与えるかもしれないので白字。カーソルで範囲を指定すれば読めます)

プロットを追う類の小説でないことは途中でわかってきたが、それにしても、読者が何をこの物語から得るべきなのか、最後まで不明なのだ。というか、言いたいことは分かるが、納得できなかったというほうが正しいだろう。たとえば、Helenが10歳のときに父親のAsaが誕生日のプレゼントとして与えた奴隷のMollや、Helen自身、そして彼らの微妙な友情に何の魅力を感じない。普通の人間が生きる ときに、都合の良いことは起こらないし、人生は不条理なものである。けれども、小説を読むときには、読者はそこから何かを得たいものである。

本書は、著者Smithの処女小説だ。テュレーン大学で歴史を教えているだけあって、歴史考察はしっかりしている。そして、文章も素晴らしい。最初からこんな小説が書けるのだから、才能があることは確かだ。

だが、心を奥底から揺るがすような「何か」が感じられなかった。それが非常に残念である。

渡辺由佳里 Yukari Watanabe Scott についてhttp://youshofanclub.comエッセイスト、洋書レビュアー、翻訳家、マーケティング・ストラテジー会社共同経営者。兵庫県生まれ。 多くの職を体験し、東京で外資系医療用装具会社勤務後、香港を経て1995年よりアメリカに移住。 2001年に小説『ノーティアーズ』で小説新潮長篇新人賞受賞。翌年『神たちの誤算』(共に 新潮社刊)を発表。他の著書に『ゆるく、自由に、そして有意義に』(朝日出版社)、 『ジャンル別 洋書ベスト500』(コスモピア)、『どうせなら、楽しく生きよう』(飛鳥新社)など。 最新刊『トランプがはじめた21世紀の南北戦争』(晶文社) ニューズウィーク日本版とケイクスで連載。 翻訳には、糸井重里氏監修の訳書『グレイトフル・デッドにマーケティングを学ぶ』(日経BP社)、『毒見師イレーナ』(ハーパーコリンズ)など。 連載 Cakes(ケイクス)|ニューズウィーク 日本版 洋書を紹介するブログ『洋書ファンクラブ』主催者 Author, translator, and English book reviewer for Japan Market. Author of "500 best books written in English" for the Japanese market. English book reviewer for Newsweek Japan. Amazon.co.jp Top 100 reviewer.

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