18世紀ヨーロッパのレシピが楽しい歴史小説 An Appetite for Violets

著者:Martine Bailey
ペーパーバック: 400ページ
出版社: Hodder Paperback
ISBN-10: 1444768735
発売日: 2015/1/29| Thomas Dunne Books版ハードカバーは (2015/1/13)
適正年齡:PG15(性的な話題あり。表現は露骨ではない)
難易度:上級レベル(特に難しい文章ではない)
ジャンル:歴史小説(1772年英国、フランス、イタリア)/スリラー/大衆小説
キーワード:18世紀ヨーロッパの料理、上流階級と召使の階級、毒、仮装、レシピ、ロマンス

1772年。イギリスの北西部チェシャーにある貴族の館Mawton Hallでundercook(調理人の助手)をしている22歳のBiddy Leighは、自分の生活に満足していた。料理人のMrs. Garlandとは実の母親以上に親しく、村の女たちの憧れの的のJemとも密かに結婚の約束をしている。料理人の仕事が大好きなBiddyは、Jemと一緒に宿屋を営み、毎日料理を作る将来を夢見ていた。

ところが、ある日予告もなく領主の新しい妻が館に現れ、Biddyのささやかな日常がすっかり変化してしまう。


年老いた領主の新しい妻Lady Carinnaは、Biddyとほぼ同い年の若さだが上流階級の女性らしく命令と威嚇に慣れている。アイルランドの別荘に行った夫を残して単独イタリアのトスカーナに行くことを決めたLady Carinnaは、執事、footman(下僕)のLoveday、そしてBiddyに同行を命じた。

泣く泣く旅に出たBiddyは、南の島で捕まって奴隷になったLovedayと親友になり、旅先で新しい味に出会い、レシピを集めていく。旅を進めるうちに、BiddyはLady Carinnaが何かを企んでいるのに気づいてくる。最初のうちはイギリス式の食事を作るために雇われたと思っていたけれど、ほかに理由がありそうだ。
奇妙な企みに巻き込まれたくないと思いつつも、召使の立場では主人の命令にそむけない。いやいやながらも、Biddyは偽りの計策に巻き込まれていく。

 

1772年にイギリスのチェシャーを出発し、1年半かけてフランスを南下してイタリアのトスカーナを旅したBiddyの日記(一人称)、Lovedayの視点(三人称)、Lady Carinnaの弟Kittの視点(三人称)、登場人物たちが取り交わした手紙などで語られる歴史小説である。

主人公のBiddyが利発で現実味がある性格だったことに好感が抱けたし、彼女が語り手の章がレシピで始まるのも良いアイディアだ。「こんな作り方で美味しいの?」とか「なんにでもMace(メース。ナツメグの種の回りにある赤い皮の部分)を使うのね!」とか考えるのが楽しかった。Biddyがいやいやながらもやらされる虚構の役割(ネタバレなので詳しくは書かない)のシーンも面白い。

後の世に残る傑作ではないけれど、食べ物が出てくる歴史小説、英国の上流階級と召使の生活を描いた小説、または小説にミステリが入っているのが好きな人にはお薦め。仕事の後やバケーション中にリラックスして楽しめる。

渡辺由佳里 Yukari Watanabe Scott についてhttp://youshofanclub.comエッセイスト、洋書レビュアー、翻訳家、マーケティング・ストラテジー会社共同経営者。兵庫県生まれ。 多くの職を体験し、東京で外資系医療用装具会社勤務後、香港を経て1995年よりアメリカに移住。 2001年に小説『ノーティアーズ』で小説新潮長篇新人賞受賞。翌年『神たちの誤算』(共に 新潮社刊)を発表。他の著書に『ゆるく、自由に、そして有意義に』(朝日出版社)、 『ジャンル別 洋書ベスト500』(コスモピア)、『どうせなら、楽しく生きよう』(飛鳥新社)など。 最新刊『トランプがはじめた21世紀の南北戦争』(晶文社) ニューズウィーク日本版とケイクスで連載。 翻訳には、糸井重里氏監修の訳書『グレイトフル・デッドにマーケティングを学ぶ』(日経BP社)、『毒見師イレーナ』(ハーパーコリンズ)など。 連載 Cakes(ケイクス)|ニューズウィーク 日本版 洋書を紹介するブログ『洋書ファンクラブ』主催者 Author, translator, and English book reviewer for Japan Market. Author of "500 best books written in English" for the Japanese market. English book reviewer for Newsweek Japan. Amazon.co.jp Top 100 reviewer.

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