20世紀なかばの残酷で不気味なアメリカ南部を、フォークナー風に描くミステリ Let Me Die in His Footsteps

著者:Lori Roy
ハードカバー: 336ページ
出版社: Dutton (2015/6/2)
ISBN-10: 0525955070
発売日: 2015/6/2
適正年齢:PG15+(性的コンテンツあり)
難易度:上級レベル(英語ネイティブの普通レベル)
ジャンル:ゴシックミステリ
キーワード:アメリカ南部、迷信、伝承、幽霊、オカルト、殺人、絞首刑

1952年アメリカ・ケンタッキー州の小さな町では、15歳と16歳のちょうど真ん中に少女は大人になる。その年頃になった少女が夜中に井戸の中をのぞき込むと、将来自分が結婚する相手の顔が見えることになっている。

Annie Holleranは、夜中に家業のラベンダー畑を駆け抜けて隣のBaine家の井戸を覗きに行く。けれども、望んでいた顔を井戸の底にみつけることはできず、かわりに死体に躓く。この事件をきっかけにHolleran家とBaine家の暗い過去が浮かび上がってくる。

16年前、この町でアメリカで最後の公開絞首刑が執行された。
死刑になったのはJoseph Carl Baineだ。Baine家の7人の息子の中で一番優しかったJoseph Carlがあんなにおぞましいことをしたのは、Annieの叔母のJunaが魔法をかけたからだと人々は噂した。Junaはその直後に姿を消した。

15歳になったAnnieは、母親の妹だと信じていたJunaが自分の母親だということを確信するようになる。噂が本当であれば、父親はJoseph Carlなのだ。何が起こったのか誰もはっきりと語らないが、ブロンドなのに瞳が真っ黒なJunaが暗い魔力を持っていると信じていた町の人々は、母親とそっくりになってきたAnnieとも目を合わせない。

Annieには人々が恐れるような魔力はないが、未来や深い真実を察知するknow-howの能力がある。南部にはこの能力を持って生まれる女がたくさんいて、Annieとは血が繋がっていない祖母もそうだ。Annieだけでなく、祖母も近いうちに何か大きな異変が起こると感じている。Annieは実の母のJunaが戻ってくると信じ、不吉な予感を覚える祖母はAnnieを守ろうとやっきになる。

そして、Annieの父と母の仲に亀裂を入れるような過去の存在が町に戻ってくる……。

***

処女作でエドガー賞の新人賞を受賞し、二作目もエドガー賞の最終候補になったLori Royの6月発売予定の最新作は、現在流行りのミステリとはひと味違う。

最初は「ホラー小説」か「オカルト小説」だと思ったほど不気味な雰囲気が漂っている(実際に少しオカルトともいえる)。また、アクションが次々に起こるテンポが早い最近の小説に比べて、もどかしいほどゆっくりと展開していく。まるで古い小説を読んでいるような感覚だ。

ふたつの時代、ふたつの異なる女性の視点、因縁……。これらが入り混じって混沌としていた筋書きが、読み進めるうちに明らかになっていくのがフォークナー的だ。このユニークさからも、エドガー賞候補が期待される作品だ。

渡辺由佳里 Yukari Watanabe Scott についてhttp://youshofanclub.comエッセイスト、洋書レビュアー、翻訳家、マーケティング・ストラテジー会社共同経営者。兵庫県生まれ。 助産師としてキャリアをスタート。日本語学校のコーディネーター、外資系企業のプロダクトマネージャーなどを経て、 1995年よりアメリカに移住。 2001年に小説『ノーティアーズ』で小説新潮長篇新人賞受賞。翌年『神たちの誤算』(共に 新潮社刊)を発表。他の著書に『ゆるく、自由に、そして有意義に』(朝日出版社)、 『ジャンル別 洋書ベスト500』(コスモピア)、『どうせなら、楽しく生きよう』(飛鳥新社)など。 最新刊『トランプがはじめた21世紀の南北戦争』(晶文社) ニューズウィーク日本版とケイクスで連載。 翻訳には、糸井重里氏監修の訳書『グレイトフル・デッドにマーケティングを学ぶ』(日経BP社)、『毒見師イレーナ』(ハーパーコリンズ)など。 連載 Cakes(ケイクス)|ニューズウィーク 日本版 洋書を紹介するブログ『洋書ファンクラブ』主催者 Author, translator, and English book reviewer for Japan Market. Author of "500 best books written in English" for the Japanese market. English book reviewer for Newsweek Japan. Amazon.co.jp Top 500 reviewer.

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