Holesでニューベリー賞を受賞したLouis Sacharの新刊はちょっと怖い近未来SF Fuzzy Mud

著者:Louis Sachar
ハードカバー: 192ページ
出版社: Delacorte Books for Young Readers
ISBN-10: 0385743785
発売日: 2015/8/4
適正年齢:PG 9(小学校高学年から中学生向け)
難易度:中級(ページ数が少ない)
ジャンル:児童書(9〜12歳向け)/SF(ホラー)
キーワード:バイオハザード、環境問題、いじめ、友情、勇気

小学校5年生のTamayaが通う学校Woodbridge Academyは裕福な家庭の子供が入る名門私立学校だが、親が貧乏でも成績が良い生徒には奨学金が与えられる。Tamayaもその一人で、離婚した母は仕事で忙しく、片道約3kmの道のりを徒歩で通学している。学校はうっそうとした森に囲まれていて、小さな女の子のひとり歩きは危険なので、2学年上の男の子Marshallが一緒に通学することになっている。

昔はよくTamayaの世話を焼いていたMarshallは、最近邪険になっている。転入生のChadという男の子からイジメのターゲットにされているMarshallは、その憤りをTamayaにぶつけているのだ。

ある日の帰り道、Marshallは校則で足を踏み入れるのを禁じられている森に「近道をする」と入っていった。ひとりで歩くのを母から禁じられているTamayaは仕方なくMarshallの後を追うが、そこで不気味なFuzzy Mudと遭遇する……。

Louis Sachar

2015年のBookExpo Americaで。Holesで娘が小学校のときにブッククラブをやったことや、映画を観た後で娘と一緒にSweet Onion食べたことなどをついおしゃべりしちゃいました。

ニューベリー賞を受賞し、映画化もされたHolesは、シリアスな内容を含みながらもユーモアたっぷりの冒険ものである。だが、このFuzzy MudはHolesとは異なるタイプの児童書だ。どちらかというと、Michael CrichtonのAndromeda StrainとかPrayといったバイオハザードSFである。現実社会の環境問題を提示している点ではPaolo Bacigalupi的だ。

Holesを期待して読むとがっかりするかもしれないが、単に小学校高学年から中学校の子供の視点で読むと面白い。なんせ、読者を子供扱いせず、しっかり怖がらせているところがいい(もしかすると悪夢を見るかもしれないので、感受性が強すぎる子は要注意かも)。

ページ数が少なく、スピーディな展開なので、多読用の洋書に飽きて、読みごたえがある作品を試したい大人の読者にもお薦め。

渡辺由佳里 Yukari Watanabe Scott についてhttp://youshofanclub.comエッセイスト、洋書レビュアー、翻訳家、マーケティング・ストラテジー会社共同経営者。兵庫県生まれ。 助産師としてキャリアをスタート。日本語学校のコーディネーター、外資系企業のプロダクトマネージャーなどを経て、 1995年よりアメリカに移住。 2001年に小説『ノーティアーズ』で小説新潮長篇新人賞受賞。翌年『神たちの誤算』(共に 新潮社刊)を発表。他の著書に『ゆるく、自由に、そして有意義に』(朝日出版社)、 『ジャンル別 洋書ベスト500』(コスモピア)、『どうせなら、楽しく生きよう』(飛鳥新社)など。 最新刊『トランプがはじめた21世紀の南北戦争』(晶文社) ニューズウィーク日本版とケイクスで連載。 翻訳には、糸井重里氏監修の訳書『グレイトフル・デッドにマーケティングを学ぶ』(日経BP社)、『毒見師イレーナ』(ハーパーコリンズ)など。 連載 Cakes(ケイクス)|ニューズウィーク 日本版 洋書を紹介するブログ『洋書ファンクラブ』主催者 Author, translator, and English book reviewer for Japan Market. Author of "500 best books written in English" for the Japanese market. English book reviewer for Newsweek Japan. Amazon.co.jp Top 500 reviewer.

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