映画化でエマ・ワトソンが主人公を演じ、製作にも関わるファンタジー三部作 The Queen of the Tearling

著者:Erika Johansen
ペーパーバック: 464ページ
出版社: Harper Paperback
ISBN-10: 006229038X
発売日: 2014/7
適正年齢:PG 15(性的コンテンツあり。高校生以上)
難易度:上級(だが、文法的にはシンプルで、センテンスも短い。文体に慣れれば読みやすい文章)
ジャンル:SF・ファンタジー
キーワード:魔力、魔法、呪い、ディストピア、王座、陰謀、戦国物語、冒険、ミステリ、ロマンス

人里から遠く離れた森に隠されていたTearling王国の王女Kelseaは、二人の老いた守護者以外の人間に会ったことがなかった。だが、19歳の誕生日に9人の護衛が森を訪れる。Kelseaが女王の座につくときがきたというのだ。

何年も前に亡くなったKelseaの母、Elyssaは、美貌で知られていた女王だった。Elyssa女王直属の護衛だった彼らは、まったく母親に似ていない新女王を見て驚く。友達もなく、森の中を自由に駆けまわって育ったKelseaは、健康的に太っていて、平凡な顔だったからだ。

母親の記憶がまったくないKelseaは、先代女王の護衛と城に向かう旅に出るが、そこには彼女の命を狙う数々の敵が潜んでいた。Tearling支配を狙う隣国の残酷な女王Red Queenは、Kelseaが母から受け継いだ二つのエメラルドの首飾りを奪おうとし、母の弟の摂生皇太子は自分の地位を守るためにKelsea暗殺を図る。そのうえ、Kelseaよりずっと年上の先代女王の護衛たちは、19歳の少女の命令に従おうとしない。魔力を持つエメラルドの首飾りも、その歴史と影響は謎めいたままだ。

大人気の、A Game of Thronesを少し連想させるような、王座や隣国の侵略をめぐる戦いが中心のファンタジーなのだが、それに加えてディストピアSFや、ミステリ、少女が大人になる「成長物語」の要素もあり、盛りだくさんだ。

ディストピア状態になった近未来のアメリカを脱出したグループが辿り着いた「新ヨーロッパ」の300年後という設定で、状況は中世にそっくりだ。この1部では、「なぜわざわざ現在の文明が崩壊した後の世界にしたのか?」と疑問に思う読者はいるだろう(私の知人もそうだった)。だが、その理由は、2部のThe Invasion of the Tearlingで明らかになってくる。

「母のように容貌を気にする女はくだらない」と言い聞かせながらも、平凡な顔で太っていることを密かに気にしているKelseaは、よくあるYAファンタジーの「できすぎた女主人公」より本物らしい。それ以外にも、皆から恐れられている護衛のMace、残酷だが精神的に脆弱なところもあるRed Queenなど、登場人物すべてが複雑に作られているのがいい。

ハリー・ポッターでハーマイオニーを演じたエマ・ワトソンが惚れ込んだという作品で、主人公のKelseaを演じるだけでなく、エグゼクティブ・プロデューサーとして製作の裏方にもあたる。

渡辺由佳里 Yukari Watanabe Scott についてhttp://youshofanclub.comエッセイスト、洋書レビュアー、翻訳家、マーケティング・ストラテジー会社共同経営者。兵庫県生まれ。 助産師としてキャリアをスタート。日本語学校のコーディネーター、外資系企業のプロダクトマネージャーなどを経て、 1995年よりアメリカに移住。 2001年に小説『ノーティアーズ』で小説新潮長篇新人賞受賞。翌年『神たちの誤算』(共に 新潮社刊)を発表。他の著書に『ゆるく、自由に、そして有意義に』(朝日出版社)、 『ジャンル別 洋書ベスト500』(コスモピア)、『どうせなら、楽しく生きよう』(飛鳥新社)など。 最新刊『トランプがはじめた21世紀の南北戦争』(晶文社) ニューズウィーク日本版とケイクスで連載。 翻訳には、糸井重里氏監修の訳書『グレイトフル・デッドにマーケティングを学ぶ』(日経BP社)、『毒見師イレーナ』(ハーパーコリンズ)など。 連載 Cakes(ケイクス)|ニューズウィーク 日本版 洋書を紹介するブログ『洋書ファンクラブ』主催者 Author, translator, and English book reviewer for Japan Market. Author of "500 best books written in English" for the Japanese market. English book reviewer for Newsweek Japan. Amazon.co.jp Top 500 reviewer.

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  1. ピンバック: The Queen of the Tealingの続編 The Invasion of the Tearling | 洋書ファンクラブ

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