アマゾン出版社からデビューしてテレビ番組化。一躍有名になったSF作家の注目の新作 Dark Matter

著者:Blake Crouch (The Wayward Pines trilogy)
ハードカバー: 352ページ
出版社: Crown(ランダムハウスの一部門)
ISBN-10: 1101904224
発売日: 2016/7/26
適正年齢:PG15(多くはないが、性的な場面やトピックあり)
難易度:中級寄りの上級(英語ネイティブの普通レベル。単語のぶつ切れとかが多く、シンプル)
ジャンル:SF/スリラー
キーワード:パラレルワールド、quantum physics、ラブストーリー

先日のKindle Unlimitedに関するブログで、アマゾン出版社からベストセラー作家が生まれていることを語ったが、その一人が今年注目されている新刊『Dark Matter』の作者Blake Crouchだ。

Couchは、5冊の小説をCreative Spaceから自費出版した後、アマゾン出版社のミステリ/スリラー専門インプリント「Thomas & Mercer」からThe Wayward Pines三部作を刊行した。

この三部作は、Kindle Unlimited(キンドル読み放題)で4桁のユーザー評価(しかもほぼ5つ星の高評が多い)がつき、ランキングのトップに上がってきた。

Kindle Unlimitedでトップになると、Kindle全体のランキングでもトップになれる。そこで注目されたCouchの三部作は、フォックステレビで「Wayward Pines(ウェイワード・パインズ 出口のない街)」というドラマシリーズになった。

こうして、一躍ベストセラー作家になったCrouchは、大手ランダムハウスの傘下にあるCrownに移籍し、新刊「Dark Matter」を発売した。この本は、今年5月末のBook Expo Americaの話題作でもあり、私もAdvance Reader’s Copyを受け取った。

『Dark Matter』の主人公Jasonは、輝かしい将来を期待されていた物理学者だったが、若い時にある選択をし、その結果として、現在はぱっとしない大学教授になっている。才能あふれるアーティストだった妻も、キャリアより母としての人生を選んだ。一人息子との穏やかな幸せにほぼ満足しているふたりだが、昔の知り合いの成功を見るたび、「あのときもし……」という思いが胸をよぎるのは否めない。だが、「あのとき」の選択が異なっていたら、Jasonの世界はどうなっていたのだろうか?

パラレルワールドをテーマにした本書は、謎めいた出来事、期待を裏切る展開、スピーディなテンポと読者を惹きつける要素は十分にある。そのためだろう、アマゾンやGoodreadsでの評価も高い。しかし、SFとしてはあまり新しい発想でもないし、フィクションとはいえ科学的な部分に説得力がない。何より気になるのは、哲学的な深みがないところだ。Thomas & MercerはSFではなく、ミステリとスリラー専門だったが、『Dark Matter』もSFというよりもはスリラーの要素が強い。

『Dark Matter』を読んでいるとき、「アメリカで流行っているテレビドラマを観ているみたいだ」と感じたが、現在の若いアメリカ人読者は、複雑なニュアンスがあるSFやファンタジーよりも、わかりやすい濃い味のスリラー的なSFやファンタジーのほうが好みなのかもしれない。たとえば、人気テレビドラマの『Lost』みたいな感じの作品だ。

古典的なSFファンにはあまりお薦めできないが、Lostのタイプのスリラーが好きな人は、Blake Crouchを試す価値はあるだろう。

 

渡辺由佳里 Yukari Watanabe Scott についてhttp://youshofanclub.comエッセイスト、洋書レビュアー、翻訳家、マーケティング・ストラテジー会社共同経営者。兵庫県生まれ。 助産師としてキャリアをスタート。日本語学校のコーディネーター、外資系企業のプロダクトマネージャーなどを経て、 1995年よりアメリカに移住。 2001年に小説『ノーティアーズ』で小説新潮長篇新人賞受賞。翌年『神たちの誤算』(共に 新潮社刊)を発表。他の著書に『ゆるく、自由に、そして有意義に』(朝日出版社)、 『ジャンル別 洋書ベスト500』(コスモピア)、『どうせなら、楽しく生きよう』(飛鳥新社)など。 最新刊『トランプがはじめた21世紀の南北戦争』(晶文社) ニューズウィーク日本版とケイクスで連載。 翻訳には、糸井重里氏監修の訳書『グレイトフル・デッドにマーケティングを学ぶ』(日経BP社)、『毒見師イレーナ』(ハーパーコリンズ)など。 連載 Cakes(ケイクス)|ニューズウィーク 日本版 洋書を紹介するブログ『洋書ファンクラブ』主催者 Author, translator, and English book reviewer for Japan Market. Author of "500 best books written in English" for the Japanese market. English book reviewer for Newsweek Japan. Amazon.co.jp Top 500 reviewer.

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