死んだ少女の姿は幻影か幽霊か? オカルト的雰囲気たっぷりの心理スリラー The Last Time I Lied

作者:Riley Sager
ハードカバー: 384ページ
出版社: Dutton
ISBN-13: 978-1524743079
発売日: 2018/7/3
適正年齢:PG15(性的シーンあり)
難易度:中級+(状況設定で理解しにくい可能性はあるが、文章は非常にシンプル)
ジャンル:心理スリラー
キーワード/テーマ:サマーキャンプ、少女失跡の謎、幻影、幽霊、信頼できない語り手、過去の事件

15年前の夏、思春期を迎えたばかりの少女エマ(Emma)は、アルコール依存症で気まぐれな母の思いつきで、有名人や裕福な家庭の娘が集まることで知られるサマーキャンプの「キャンプ・ナイチンゲール」に初めて参加した。

定員4人のキャビンには、すでにビビアン(Vivian)、ナタリー(Natalie)、アリソン(Allison)という年上の少女らがいた。3人は同じ私立高校での知り合いらしい。リーダー格のビビアンは気まぐれで、冷たいときもあるが、エマはビビアンを姉のように慕う。

ある朝、ビビアン、ナタリー、アリソンの3人がキャンプ場からこつ然と姿を消し、二度と戻ってこなかった。

罪悪感を持つエマは、数年間精神的に不安定になったが、成人した今はニューヨークの新進気鋭のアーティストとして注目を集めるようになっていた。エマの巨大なアートには、他の人には見えないが、失跡した3人の少女が隠されている。

エマの作品を購入したひとりは、なんと「キャンプ・ナイチンゲール」のオーナーである富豪のフランチェスカ・ハリス=ホワイトだった。フランチェスカは、少女失跡後のスキャンダルで閉鎖した「キャンプ・ナイチンゲール」を復活させるつもりだという。そして、アート教師としてエマにも参加してほしいというのだ。

スランプに陥っていたエマは、15年前の事件を解決する可能性にも惹かれて引き受ける。だが、彼女を待ち受けていたのは、事件の犯人としての疑いの視線と孤立だった。

キャビンで同室させられた少女たちと仲良くなったエマだが、ビビアンの亡霊のような幻影をあちこちに見るようになり、自分の精神状態も疑うようになる。そして、ふたたび少女たちが姿を消した……。

「信頼できない語り手」というのは、最近は使われすぎているほどよく使われるミステリの手法である。だが、このLast Time I Liedでは、主人公は「自分が自分を信頼していない語り手」なのだ。だから、読む人は何を信じていいかわからなくなる。

たぶんそれが功を奏して、アメリカの読者の評価は高い。元精神科病院があったというキャンプ場や、こつ然と姿を消した少女たち、そして、その亡霊を見る主人公…….とオカルトな雰囲気たっぷりだ。

最後の最後に「おどろきの展開」があるのも読者の評価を高くしている。

しかし、ミステリ好きの視点では、驚かせるためとはわかっていても「これはありえないよな」という展開が多すぎて高い評価はできない。

とはいえ、ページーターナーという点では、最後の最後まで楽しめることはまちがいない2018年の注目作品である。

渡辺由佳里 Yukari Watanabe Scott についてhttp://youshofanclub.comエッセイスト、洋書レビュアー、翻訳家、マーケティング・ストラテジー会社共同経営者。兵庫県生まれ。 多くの職を体験し、東京で外資系医療用装具会社勤務後、香港を経て1995年よりアメリカに移住。 2001年に小説『ノーティアーズ』で小説新潮長篇新人賞受賞。翌年『神たちの誤算』(共に 新潮社刊)を発表。他の著書に『ゆるく、自由に、そして有意義に』(朝日出版社)、 『ジャンル別 洋書ベスト500』(コスモピア)、『どうせなら、楽しく生きよう』(飛鳥新社)など。 最新刊『トランプがはじめた21世紀の南北戦争』(晶文社) ニューズウィーク日本版とケイクスで連載。 翻訳には、糸井重里氏監修の訳書『グレイトフル・デッドにマーケティングを学ぶ』(日経BP社)、『毒見師イレーナ』(ハーパーコリンズ)など。 連載 Cakes(ケイクス)|ニューズウィーク 日本版 洋書を紹介するブログ『洋書ファンクラブ』主催者 Author, translator, and English book reviewer for Japan Market. Author of "500 best books written in English" for the Japanese market. English book reviewer for Newsweek Japan. Amazon.co.jp Top 100 reviewer.

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