ヘテロセクシュアルの少年とトランスジェンダーの少女との胸がつまる友情と愛の物語 Birthday

作者:Meredith Russo
Hardcover: 288 pages
Publisher: Flatiron Books (May 21, 2019)
Language: English
ISBN-10: 1250129834
ISBN-13: 978-1250129833
適正年齢:PG15(高校生向け)
難易度:中級+
ジャンル:YA/青春小説
キーワード/テーマ:LGBTQ+、トランスジェンダー、ラブストーリー、友情
2019年 これを読まずして年は越せないで賞 候補

エリックとモーガンは同じ病院で同じ日に生まれ、それから毎年、誕生日を一緒に祝う大の親友になった。

けれども、思春期を迎えてからのモーガンは、成長していく自分の身体に強い違和感や嫌悪感を抱くようになっていた。自分が少年ではなく少女だと感じるようになっても、理解ある優しい母親はがんで急死してしまい、フットボールのコーチである父や親友のエリックにはどうしても打ち明けられない。学校で執拗ないじめにあっても、モーガンは誰にも相談せず自分で対応しようとする。そして、心理的な防衛策として、最も愛する者に心理的な距離を置くようになっていた。

エリックはモーガンが変わってきていることに気づいているが、なぜなのか、どう助けていいのかわからない。エリック自身も、父が家族に与える心理的虐待の犠牲者であり、フットボールよりもギターをひいていたいのだが、それが許されない葛藤がある。

強い友情と愛情をいだきながらも、それが何なのか見極めることができないモーガンとエリックは、ときに傷つけ合ったりしながらも18年間ゆるぎない愛を育てていく……。

作者のMeredith Russo自身もトランスジェンダーの女性であり、この小説のモーガンやエリックのように、保守的な南部の田舎町で生まれ育った。こういった町では、フットボールのようにマッチョなスポーツで活躍しない男子は「sissy(女々しい)」といった蔑称を投げかけられ、ゲイだとみなされた少年はリンチを受ける。男として生まれたが心は女だったRussoも殴り倒される暴力を受けたらしい。ゲイですら命の危険がある社会では、トランスジェンダーはさらにカムアウトすることができない。処女作のIf I Was Your Girlが多くの賞を受賞したRussoだが、いまだに命の危険を感じて個人情報をかなり保護しているという。

ネタバレしてしまうが、そのRussoによる、モーガンのエリックのラブストーリーは、胸が苦しくなることはいっぱいあるし、つい泣いてしまう場面も多い。でも、それを乗り越えたらハッピーエンドが待っている。彼女も書いているが、ハッピーエンドにすることにはとても意義がある。

LGBTQ+のYAには悲劇が多い。苦悩を伝えるためには有効なアートであろう。だが、Russoのように、田舎町で誰にも相談できず、自殺を考えているトランスジェンダーの若者にとっては「希望」を与えるYA小説のほうが重要なのだ。「苦しい今を乗り換えることができたら、幸せが待っている」という希望を。

私にもトランスジェンダーの姪がいるのだが、その姪のためにも、こういったハッピーエンドのラブストーリーはもっと出てきてほしいと思った。

渡辺由佳里 Yukari Watanabe Scott についてhttp://youshofanclub.comエッセイスト、洋書レビュアー、翻訳家、マーケティング・ストラテジー会社共同経営者。兵庫県生まれ。 多くの職を体験し、東京で外資系医療用装具会社勤務後、香港を経て1995年よりアメリカに移住。 2001年に小説『ノーティアーズ』で小説新潮長篇新人賞受賞。翌年『神たちの誤算』(共に 新潮社刊)を発表。他の著書に『ゆるく、自由に、そして有意義に』(朝日出版社)、 『ジャンル別 洋書ベスト500』(コスモピア)、『どうせなら、楽しく生きよう』(飛鳥新社)など。 最新刊『トランプがはじめた21世紀の南北戦争』(晶文社) ニューズウィーク日本版とケイクスで連載。 翻訳には、糸井重里氏監修の訳書『グレイトフル・デッドにマーケティングを学ぶ』(日経BP社)、『毒見師イレーナ』(ハーパーコリンズ)など。 連載 Cakes(ケイクス)|ニューズウィーク 日本版 洋書を紹介するブログ『洋書ファンクラブ』主催者 Author, translator, and English book reviewer for Japan Market. Author of "500 best books written in English" for the Japanese market. English book reviewer for Newsweek Japan. Amazon.co.jp Top 100 reviewer.

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