新年あけましておめでとうございます

あけましておめでとうございます。

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人間でも大変な山の頂上に巣を作って、海から登ってゆく南極のペンギンたち

昨年は、みなさまに支えられ、人との繋がりのありがたさを実感した1年でした。

また、いろいろな面で子供時代からの夢がかなった年でもありました。

5歳のときから読み始めた『少年少女世界の名作文学』で読書と海外文学の虜になった私にとって、大好きな本の数々をご紹介できる『ジャンル別 洋書ベスト500』を書くことは、胸躍る体験でした。 私を信じて全面的に選択を任せてくださったコスモピア社の方々には、言い尽くせないほど感謝をしております。

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2013年「これを読まずして年は越せないで賞」受賞作発表!

今年も「これを読まずして年は越せないで賞」の決定ツイッター会議が無事終わりました。

なんと所要時間5時間半!審査員の@harumaki_r @monasumi @shokikokiさんお三方、今年も何の得にもならないことに本代と時間(こっちのほうがさらに大変)を費やしてくださり、ありがとうございました!

今年は『ジャンル別 洋書ベスト500』の執筆があったので、猛烈にタフでしたが、かえって沢山読めましたからけっこう良いリストになったと思います。

最終候補作はこちらをどうぞ。

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ツイッターですが、想像ではこういう場所で会議してるつもり

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『ジャンル別 洋書ベスト500』ご愛読者プレゼント当選者発表!

南極旅行中、インターネット接続のために100ドルも払ったのですが、ほとんどつながらなかったので、結局音信不通になってしまいました。

おまけに、Ushuaiaに着いたら、管制塔のストでフライトがキャンセルされていて足止めです。

いまだにわが家には戻っていないのですが、遅ればせながら、『ジャンル別 洋書ベスト500』ご愛読者プレゼント当選者の発表をさせていただきます。

お約束したとおり、ドレイク海峡の途中で、しかも公平になるように3人のレディにくじ引きで選んでもらいました。

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真剣にくじ引きしております

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大学進学を控えた夏の少女の期待と不安を描くスイートな青春小説『Roomies』

共著者:Sara Zarr と Tara Altebrando

ハードカバー: 288ページ

出版社: Little, Brown Books for Young Readers

ISBN-10: 0316217492

発売日: 2013/12/24(来週火曜日)

適正年齢:PG15(高校生向け)描写はほとんどないが、性的な話題あり

難易度:中級レベル(知らない表現が出てくるだろうが、ボキャブラリそのものは少ない)

ジャンル:YA(ヤングアダルト)/青春小説

キーワード:大学の寮のルームメイト/恋/家族関係/友情


 

カリフォルニア大学バークレー校への進学を控えた17歳のElizabeth(ニックネームはEB)は、最後の夏休みをアルバイトやインターンの仕事で忙しく費やしていた。高校時代の友人グループはみな故郷のニュージャージー州の大学に進学することが決まっており、アメリカの反対側に移るEBとの間には、すでに心理的な距離が広まりつつあった。EBの父親は幼いときに自分と母を捨ててサンフランシスコに移り、残された母は既婚者との恋愛と失恋を繰り返している。頼れる親が不在で兄弟や姉妹もないEBは、まだ会ったことのない大学寮でのルームメイトに過剰ともいえる期待や不安を抱いていた。

大学から通知をもらうやいなやルームメイト(roomie)に興奮気味のEメールを送ったEBだが、サンフランシスコでそれを受け取ったLaurenは、まったく別の心境にあった。

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殺人事件と『華麗なるギャツビー』…華麗で危ういジャズエイジを描いたノンフィクション『Careless People』

著者:Sarah Churchwell

ハードカバー: 432ページ

出版社: Penguin Press HC

ISBN-10: 1594204748

発売日: 2014/1/23

適正年齢:PG15(高校生以上)

難易度:上級レベル(難しい単語や表現はあるが、ストレートな英語なので日本人には読みやすいだろう)

ジャンル:ノンフィクション/伝記

キーワード:F.スコット・フィッツジェラルド、ゼルダ、ジャズエイジ、殺人事件、時代考察、『偉大なるギャツビー』

 

F.スコット・フィッツジェラルドや『グレート・ギャツビー(The Great Gatsby)』に関する本は数え切れないほどある。だから、もう必要ないと思っている人もいるだろうが、来年1月発売のこの新刊は、これまで彼らのことを良く知らなかった人や、学術的な分析には興味がない人など、これまで以上に広い読者層を魅了しそうだ。

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銀河宇宙の禁じられた恋と戦いを描くヒューゴー賞受賞作のグラフィック・ノベル『Saga』

著者:Brian K. Vaughan (ストーリー) , Fiona Staples (イラスト)

ペーパーバック: (vol 1. 160ページ)

出版社: Image Comics

ISBN-10: 1607066017(Vol.1)

発売日: 2012/10/23(Vol1.) 2013/7/2(Vol.2)

適正年齢:R+(成人向け。アダルト&バイオレンスのコンテンツあり)

難易度:中級レベル(原則的には漫画なので会話がわからなくてもある程度理解できる)

ジャンル:グラフィック・ノベル/SF(スペースオペラ)/ラブストーリーキーワード:宇宙戦争、禁じられた恋、コミック

賞:2013年ヒューゴー賞Best Graphic Story部門受賞作

 

長く続いている銀河系の戦争のさなか、MarkoとAlanaは捕虜とそれを監視する兵士として出会った。Alanaが属する羽を持つ種族と、羊の角を持つMarkoの種族は敵対関係にあったが、恋におちたふたりは、安らげる場所を求めて逃亡する。娘が生まれ、3人家族になった彼らを、異なるグループが追いかける。いわゆる「スペースオペラ」に属するSFだが、それにファンタジーの要素が加わり、現代的になった雰囲気だ。

アクションはエキサイティングで、世界観や微妙なユーモア感覚もよい。

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現代版のグリム童話のようなYA小説『Far Far Away』

著者:Tom McNeal

ハードカバー: 384ページ

出版社: Knopf Books for Young Readers

ISBN-10: 0375849726

発売日: 2013/6/11

適正年齢:PG12(中学生以上)

難易度:中級と上級の中間(古風な言い回しや難しい単語はあるが、入り込みやすいストーリー)

ジャンル:YA(ヤングアダルト)/ホラー

キーワード:グリム童話、幽霊、成長物語、ファンタジー、心あたたまる

賞:2013年全米図書賞最終候補

 

死と生の間に閉じ込められて彷徨っていたグリム兄弟の兄Jacobの魂は、彼の声が聞こえるシャイで孤独な少年Jeremy Johnson Johnsonと巡り合い、ぴったりと付き添うようになる。無責任な母が去ってから引きこもりになった父の面倒をみているJeremyは、祖父から引き継いだ書店も守ろうとするが、高校生の身分ではそれもままならない。Jacobの幽霊は少年の将来を案じて勉強を促し、ときに援助しようとするが、自分の決断を重視するJeremyはわざと幽霊の声を無視することがある。

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