ヴァージニア・ウルフと姉ヴァネッサが仲違いをした理由は… Vanessa and Her Sister

著者:Priya Parmar
ハードカバー: 368ページ
出版社: Ballantine Books
ISBN-10: 080417637X
発売日: 2014/12/30
適正年齡:PG15 (性的な場面はあるけれども、露骨な表現ではない)
難易度:中〜上級(さほど難しい文章ではないけれど、慣れていないと読みにくい場面もある)
ジャンル:歴史小説(史実を元にしている)/女性小説(chick lit)
キーワード:ヴァージニア・ウルフ(Virginia Woolf)、ヴァネッサ・ベル(Vanessa Bell)、ブルームズベリー・グループ(Bloomsbury Group)

ヴァージニア・ウルフは有名だけれども、姉のヴァネッサのことを知る人はあまりいないのではないだろうか?

けれども、ヴァネッサ自身も決して無名ではなく、名の知れた画家だった。

しかも、精神を病んで自殺したヴァージニア以上に波乱に満ちた人生を送った女性だった。そのヴァネッサの視点で、特にヴァージニアとの関係とそれがこじれた経緯に焦点をあてた小説がこの『Vanessa and Her Sister』である。(発売は今年末)

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トンデモ質問に大真面目に答えた(まったく実用性がない)科学本 What If?

著者:Randall Munroe
ハードカバー: 320ページ
出版社: Houghton Mifflin Harcourt
ISBN-10: 0544272994
発売日: 2014/9/2
適正年齡:PG(何歳でも読めることができればOK)
難易度:中級(日本で英語を学んだ人には一番読みやすいタイプの文章)
ジャンル:ノンフィクション(科学)/ユーモア/漫画(イラスト)
キーワード:Hypothetical Questions

私は、小型の飛行機に乗る時に反対側に体格が大きなアメリカ人が座ると、「あっちに傾いてバランスがとれなくて危ないんじゃないか。誰か重そうな人を私の前に乗せてくれ」と不安になる。バスや船で窓の外にある何かを見るために乗客がひとつのサイドに押し寄せると、外を見るよりも「バランスを取るために反対側に行かなくては」と焦ってしまう。

そういった不安には根拠があるけれども、それを延長させていった「地球上の人類が一箇所に集まったらどうなるんだろう? 地球の回転速度が変わっちゃうんじゃないかな? 」というのはありえない疑問である。
けれども、考え始めたら気になるものである。

そのありえない仮説の「もしこうなったら、どうなるだろう?」という質問に、大真面目に科学的に答えるのがこの本「What If」である。

(実際に、地球上の人類がいっせいにジャンプして着地したらどうなるのか?」という質問もあった。)

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ジャンルを超えて全米図書賞最終候補になったディストピア小説 Station Eleven

著者:Emily St. John Mandel
ハードカバー
出版社: Thorndike Pr; Lrg版
ISBN-10: 1410474178
発売日: 2014/12/10
適正年齡:PG15(性的な話題、バイオレンスはあるが、露骨な表現はない)
難易度:上級〜最上級(文芸小説らしい表現が多い。時、場所、語り手が移り変わる)
ジャンル:文芸小説/SF(ディストピア)/ミステリ
キーワード:インフルエンザ・パンデミック/サバイバル/シェイクスピア/終末論的な新興宗教/グラフィックノベル(漫画)
賞:2014年全米図書賞最終候補

 

吹雪の夜、トロントの劇場でシェイクスピアのKing Learを演じていたハリウッドの有名俳優Arthurがステージ上で心臓発作で急死する。

だが、劇場の外では、もっと大きな悲劇が世界を襲っていた。

潜伏期間が異常に短く致死率が99%のインフルエンザが急速に広まっていたのだ。人類の大部分が死滅し、電気、交通手段、コミュニケーション手段など、1000年以上かけて進化した文明が失われてしまう。

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ディストピアYA小説にはまっている方におすすめの新刊 All Our Yesterdays

著者:Cristin Terrill
ハードカバー: 368ページ
出版社: Hyperion Book
ISBN-10: 1423176375
発売日: 2013/9/3
適正年齡:PG12(中学生以上)
難易度:中〜上級(文章そのものは簡単。だが、過去と現在がパラレルで語られるので混乱する可能性あり)
ジャンル:YA(ヤングアダルト)/SF(タイムトラベル)/ディストピア/恋愛
キーワード:タイムマシン、独裁政権、倫理と愛の葛藤

軍事政権の秘密の独房に閉じ込められた若い女性Emの生きる目的はただひとつ、タイムマシンに乗って過去に戻り、「the doctor」と呼ばれる男の行動を止めることだ。

Emはこれまでに14回も失敗していて、その失敗した自分のメッセージに従ってまた試みるしかない。
今回の目標ははっきりしていた。残った手段は、「彼」を殺すことだけだ。

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パラノイアになりがちな母の視点からスタートして予防接種の重要さに辿り着いた本 On Immunity

著者:Eula Biss
ハードカバー: 205ページ
出版社: Graywolf Pr
ISBN-10: 1555976891
発売日: 2014/9/30
適正年齡:PG12(どの年齡でも興味があれば読んで良い内容。理解できるようになるのは中学生以上)
難易度:中〜上級レベル(大学入試に出てきそうで読みやすい文章も多いが、文学的で難しい箇所もある)
ジャンル:ノンフィクション/医療ルポ/一般科学/歴史(医療)
キーワード:予防接種、免疫、天然痘、アンチ予防接種、ナチュラル志向、沈黙の春、代替医療

 

 

日本で最近風疹が増えて問題化している

風疹の問題はは疾病にかかった本人だけではない。
表面上は症状が出ていない感染者が増えることで、妊婦に感染させる確率も増えるのが問題なのだ。妊娠初期に妊婦が感染すると赤ちゃんの目、耳、心臓に障害が出る「先天性風しん症候群」にかかる可能性がある。

日本の風疹だけではない。人類が克服したとみなされていた伝染性疾患が世界中でまた増え始めている。その大きな原因は、予防接種拒否だ。

しかも、学歴が高く、社会経済的に恵まれている層の女性に予防接種拒否をする人が多い。

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お料理と食べることに関する2014年話題の本

2014年ももうわずか。

そこで、まとめて今年話題になった代表的なクックブックと料理に関する本(エッセイ含む)をざっとご紹介します。

アメリカのお料理は日本のものに比べると大雑把に感じるかもしれませんが、写真とか綺麗ですし、エッセイは面白いです。文化を知る上でも楽しいので、ぜひどうぞ。

●俳優Stanley Tucciの料理本

映画『Julie & Julia』でJulia Childの夫Paulを演じ、『The Hunger Games』ほか50くらいの映画やテレビ番組に出ているTucciは、実生活でも大の料理好きで有名。
イタリア系アメリカ人らしく、イタリア料理が得意です。
それにしても、エプロン姿似合いすぎですよね〜。

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差別が人の心を深く蝕むことを描く文芸スリラー Everything I Never Told You

著者:Celeste Ng
ハードカバー: 304ページ
出版社: Penguin Press HC
ISBN-10: 159420571X
発売日: 2014/6/26
適正年齡:PG12(性の話題はあるが、露骨な表現ではない)
難易度:上級(ネイティブが普通に読むレベル)
ジャンル:スリラー/文芸小説(家族ドラマ)
キーワード:人種差別、男女差別、親の期待、プレッシャー、家族問題

1977年、アメリカ合衆国オハイオ州の田舎町で16歳の少女が行方不明になり、数日後に湖で死体でみつかる。

中国系アメリカ人の父Jamesと南部出身の白人の母Marylinの間に生まれたLydia Leeは、黒髪なのに青い目を持ち、三人兄妹の中で両親の一番のお気に入りだった。

Marylinは誘拐殺人だと信じてLydiaが残したものからヒントを探そうとする。そして、親には言えない秘密の数々を知る兄のNathanは、悪評高い近所の同級生Jackに疑いを抱く。

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文芸論争を引き起こしたピューリッツァー賞受賞作 The Goldfinch

著者:Donna Tartt
ペーパーバック: 880ページ
出版社: Abacus
ISBN-10: 0349139636
発売日: 2013/10
適正年齡:PG15(ドラッグや暴力あり。内容が難しいので高校生以上をおすすめ)
難易度:最上級レベル(単語や表現に難しい部分がある。何よりも長いのでネイティブでも読了するのに苦労する)
ジャンル:文芸小説/スリラー/風俗喜劇(comedy of manners)
キーワード:Carel Fabritius作のThe Goldfinch(1654)、美術品盗難事件、骨董品、トラウマ
賞:2014年ピューリッツァー賞受賞作

ニューヨークのメトロポリタン美術館で爆弾テロに巻き込まれた13歳の少年Theoは、事件で最愛の母親を失うが、奇跡的に生き延びる。この悲劇の場で、Theoは三つの運命の出会いをする。臨終を看とどけた初老の男、彼と一緒にいた赤毛の少女、そしてファブリティウスのThe Goldfinchである。

死ぬ間際の初老の男にしつこく促されて名画The Goldfinchを持ちだしたTheoは、失った者へのこだわりと秘密の重さに押しつぶされながら迷路のような人生を送る。

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現代の中流階級が隠し持つ社会問題を滑稽かつシャープに描く Big Little Lies

著者:Liane Moriarty
ハードカバー: 480ページ
出版社: Putnam Adult
ISBN-10: 0399167064
発売日: 2014/7/29
適正年齡:R(性的なシーンと言及はあるが、露骨な表現ではない。テーマが成人向け)
難易度:ネイティブの普通レベル(さほど難しくない文章だが、ニュアンスを汲み取る必要がある)
ジャンル:Chick Lit(女性小説)/大衆小説
キーワード:保護者同士の諍い/キャリアを持つ母親 vs. 主婦の争い/離婚/再婚/不倫/シングルマザー/ゴシップ/虐め/DV(ドメスティック・バイオレンス、家庭内暴力)

 

オーストラリアの海岸沿いの町に引っ越してきたJaneは、24歳の若さで5歳の息子を持つシングルマザー。入園前の児童を学校に招いて体験させる「幼稚園オリエンテーション」に向かう途中で同じオリエンテーションに向かう40歳の母親Madelineと出会う。

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子どもへのプレゼントにぴったり。今年刊行の新しいクリスマス絵本 The Animals’ Santa

著者:Jan Brett
ハードカバー: 32ページ
出版社: Putnam Juvenile
ISBN-10: 0399257845
発売日: 2014/10/21
適正年齡:G(2ー6歳)
難易度:初心者向け
ジャンル:絵本
キーワード:クリスマス、動物

 

クリスマスになると、毎年この時季に再登場するロングセラーから新顔まで、書店に豪華な絵本がずらりと並びます。

今年の新顔でちょっと目立つのが、ベテラン絵本作家のJan Brettの作品です。

Jan Brettが描く精密な動物のイラストは、日本人が描く精密さとは少し雰囲気が違います。
そして、なぜかほかの精密なイラストよりも子どもたちを惹きつけるのですよね。日本にも彼女の絵本のファンは多いようです。

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